Gli steroidi anabolizzanti e il testosterone sono la stessa cosa?

Gli steroidi anabolizzanti e il testosterone sono la stessa cosa?

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Gli steroidi anabolizzanti sono il Jekyll e Hyde della salute degli uomini. Molto probabilmente, hai sentito parlare del loro uso illegale da parte di atleti e bodybuilder e dei conseguenti scandali nel baseball, nell'atletica leggera e alle Olimpiadi. Ma gli steroidi anabolizzanti sono anche prescritti dai medici per trattare problemi medici come il basso livello di testosterone. Qual è la differenza tra i due?

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Cosa sono gli steroidi anabolizzanti?

Vitali

  • Gli steroidi anabolizzanti sono una versione artificiale dell'ormone testosterone, dei suoi precursori o di altri composti correlati.
  • Alcuni atleti e sollevatori di pesi li prendono per migliorare le prestazioni atletiche e aumentare la massa muscolare.
  • Alcuni non atleti li prendono anche per migliorare i loro guadagni in palestra o semplicemente per avere un aspetto migliore.
  • Più di 4 milioni di americani, la maggior parte dei quali uomini, hanno esperienza con gli steroidi anabolizzanti.
  • Gli steroidi anabolizzanti possono avere gravi effetti collaterali, tra cui malattie cardiache, ipertensione, sbalzi d'umore, restringimento testicolare e diminuzione della libido.

Gli steroidi anabolizzanti funzionano nel corpo come il testosterone, il principale ormone sessuale maschile. Alcuni di loro sono testosterone, alcuni sono precursori del testosterone e alcuni sono composti correlati che agiscono in modo simile nel corpo. (I loro nomi di strada includono Arnolds, caramelle da palestra, pumper, roids e stacker.) Gli steroidi anabolizzanti sono conosciuti principalmente nella cultura pop attraverso lo sport: alcuni atleti e culturisti li hanno presi per costruire muscoli, aumentare la resistenza o migliorare la loro capacità atletica, sebbene sono considerati una droga dopante illegale. Ma alcuni anabolizzanti hanno anche diversi usi medici e sono legali con una prescrizione medica.

Gli steroidi anabolizzanti sono stati sviluppati negli anni '30 per trattare l'ipogonadismo o il basso livello di testosterone. Il nome completo del farmaco è steroidi androgeni anabolizzanti, anabolizzanti per la costruzione muscolare e androgeni per le caratteristiche sessuali maschili. Ci sono almeno 25 tipi di steroidi anabolizzanti ; alcuni dei più comuni includono Anadrol-50, Oxandrin, Deca-Durabolin e Winstrol (nomi generici oxymetholone, oxandrolone, nandrolone e stanozolol, rispettivamente) (Drugs.com, n.d.).

Gli steroidi anabolizzanti sono spesso oggetto di abuso, con gli utenti che spesso assumono dosi da 10 a 100 volte superiori alle dosi approvate per uso medico, il National Institute on Drug Abuse dice (NIH, 2018).

L'uso medico di steroidi è una cosa diversa: può aiutare a trattare diverse condizioni. Gli steroidi anabolizzanti non sono gli stessi dei corticosteroidi (come il prednisone), che sono prescritti per trattare condizioni infiammatorie come l'asma, l'artrite reumatoide e l'eczema.



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Come funzionano gli steroidi anabolizzanti?

Gli steroidi anabolizzanti possono essere assunti sotto forma di pillola, iniezione, pellet impiantati o tramite una crema o un gel.

Funzionano legandosi ai recettori degli androgeni (ormoni sessuali) nel cervello, proprio come fa il testosterone naturale, che influenza il modo in cui le cellule specifiche funzionano e vengono espressi i geni. In particolare, regolano le vie che determinano le caratteristiche maschili e attivano alcune cellule che producono le proteine ​​che costruiscono il tessuto muscolare e le fibre. Questo può aumentare la massa muscolare.

Usi medici per gli steroidi anabolizzanti

Gli steroidi anabolizzanti sono prescritti per diversi usi medici, tra cui:



  • Condizioni ormonali, come l'ipogonadismo (basso livello di testosterone). Se ti viene diagnosticato un basso livello di testosterone, il medico può prescrivere una terapia sostitutiva con testosterone (TRT) sotto forma di iniezioni, un gel strofinato sulla pelle o un cerotto da indossare. Leggi di più su TRT qui.
  • Pubertà ritardata. I medici possono prescrivere un ciclo di iniezioni di testosterone per i ragazzi che non hanno superato la pubertà entro una certa età, fornendo una spinta alla crescita e alla maturità sessuale.
  • Condizioni che portano alla perdita muscolare, inclusi il cancro e l'HIV. I medici a volte prescrivono steroidi a pazienti che stanno sperimentando atrofia muscolare correlata alle loro malattie.

Abuso di steroidi anabolizzanti

La maggior parte degli sport vieta l'uso di steroidi anabolizzanti. Ma alcune persone li usano illegalmente per migliorare le loro prestazioni atletiche o l'aspetto fisico. Atleti e culturisti potrebbero usare gli steroidi per un vantaggio competitivo; altre persone potrebbero semplicemente voler sembrare più muscolose.

Secondo un articolo pubblicato sul Journal of the American Medical Association , da 2,9 a 4 milioni di americani hanno usato steroidi anabolizzanti ad un certo punto (quasi tutti uomini) e circa il 20% degli adolescenti li ha usati (Pope, 2017). L'abuso di steroidi anabolizzanti non è un fenomeno oscuro: quasi 1 milione di uomini sono diventati dipendenti dagli steroidi anabolizzanti, richiedendo dosi sempre più elevate.

Sono stati sviluppati steroidi di design che si concentrano sulle funzioni anaboliche (costruzione muscolare) più di quelle androgene (mascolinizzanti). Questi steroidi potrebbero avere la capacità di eludere i test antidroga ed evitare un risultato positivo.

Le persone abusano di steroidi anabolizzanti in tre modi comuni:

  • L'impilamento comporta l'assunzione di più tipi di steroidi contemporaneamente, possibilmente mescolando versioni orali e iniettabili. Alcuni utenti di steroidi credono che questo aumenterà i risultati. L'impilamento è fatto anche per far fronte alla tolleranza che alcune persone sviluppano al farmaco dopo un po'. Uno stack tipico può contenere anche altri composti destinati a combattere gli effetti collaterali negativi dell'uso di steroidi anabolizzanti.
  • Il ciclismo è un processo in cui gli utenti assumono steroidi per un tempo prestabilito (ad esempio, da 6 a 12 settimane), quindi si fermano per diverse settimane prima di riprendere l'uso di steroidi. Questo viene fatto per incoraggiare il corpo a produrre testosterone in modo naturale ed evitare effetti collaterali o danni al corpo.
  • La piramide è quando gli utenti iniziano un ciclo di steroidi con una dose bassa, raggiungendo una dose massima a metà, per poi tornare a una dose bassa entro la fine.

Non ci sono prove scientifiche che queste tecniche funzionino come sono previste o risparmino il corpo dagli effetti collaterali degli steroidi anabolizzanti.

Effetti collaterali/pericoli degli steroidi anabolizzanti

L'uso di steroidi anabolizzanti può avere effetti negativi su quasi tutti i sistemi corporei, tra cui:

  • Acne
  • Sbalzi d'umore e aggressività (nota anche come rabbia da roid)
  • Restringimento dei testicoli
  • Alta pressione sanguigna
  • Ginecomastia o seno maschile ingrossato
  • Ritenzione idrica
  • Dolore durante la minzione
  • Ingrandimento del clitoride
  • Aumento della conta dei globuli rossi
  • Bassi livelli di colesterolo buono
  • Crescita dei peli sul viso nelle donne; calvizie negli uomini
  • Basso numero di spermatozoi
  • Il desiderio sessuale cambia
  • Aumento del rischio di determinate condizioni mediche (inclusi infarto o problemi cardiovascolari, malattie del fegato, rottura dei tendini e osteoporosi)

Molte persone che assumono steroidi anabolizzanti li ordinano illegalmente online da farmacie estere, il che significa che non c'è modo di conoscere veramente la loro purezza o forza.

Gli steroidi anabolizzanti possono anche interagire con alcol e droghe come marijuana, cocaina, MDMA, Adderall e oppiacei. Gli steroidi riducono gli effetti piacevoli di tali sostanze, che potrebbero portare l'utente ad assumere più del solito e potenzialmente a sovradosaggio.

I sintomi di astinenza sono anche un rischio di uso illegale di steroidi anabolizzanti. Possono includere sbalzi d'umore, affaticamento, depressione, insonnia, basso desiderio sessuale e desiderio di steroidi.

Come puoi vedere, è meglio non scherzare con gli steroidi anabolizzanti illegali. Prendili solo se prescritti da un medico e usali come indicato.

Riferimenti

  1. Drugs.com. (n.d.). Androgeni e steroidi anabolizzanti. Recuperato da https://www.drugs.com/drug-class/androgens-and-anabolic-steroids.html
  2. Istituto nazionale per l'abuso di droghe. (2018, agosto). Steroidi anabolizzanti. Recuperato da https://www.drugabuse.gov/publications/drugfacts/anabolic-steroids
  3. Pope, H. G., Khalsa, J. H. e Bhasin, S. (2017). Disturbi dell'immagine corporea e abuso di steroidi anabolizzanti-androgeni tra gli uomini. JAMA, 317 (1), 23-24. doi: 10.1001/jama.2016.17441, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27930760
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