Usi di Ashwagandha: in cosa può aiutare questa pianta medicinale?

Usi di Ashwagandha: in cosa può aiutare questa pianta medicinale?

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Jim Carrey fa molto di più che commedie assurde. Nonostante la qualità di film come Sole eterno di una mente immacolata , è meglio conosciuto per le sue buffonate in film come La maschera . Questo non vuol dire che non sia un fantastico attore drammatico, ma piuttosto che le persone tendono ad aggrapparsi a un attributo che lo definisce. E questo vale sia che si parli di star del cinema o integratori. Gli usi dell'ashwagandha vanno ben oltre la riduzione dello stress, eppure è ciò per cui è più conosciuto.

Vitali

  • L'Ashwagandha è un adattogeno, una pianta che può aiutare il tuo corpo ad adattarsi a diversi tipi di stress.
  • Questa radice ottiene molti dei suoi benefici da potenti composti chiamati withanolidi.
  • L'Ashwagandha è noto per aiutare con lo stress, ma la sua potenziale capacità di abbassare il cortisolo avvantaggia molti altri sistemi nel tuo corpo.
  • Si ritiene che abbassando il cortisolo, l'ashwagandha possa aiutare a costruire massa muscolare e aumentare i livelli di testosterone negli uomini.
  • Ma devi acquistare integratori da un'azienda di cui ti fidi poiché l'ashwagandha non è regolamentato.

Ashwagandha o Withania somnifera , chiamato anche ginseng indiano o ciliegio invernale, è un adattogeno, una famiglia di piante medicinali come erbe e radici popolari nella medicina alternativa che potenzialmente aiutano il corpo ad adattarsi o ad affrontare tutti i tipi di fattori di stress. Questi fattori di stress possono essere mentali o fisici. (Altri adattogeni popolari includono il ginseng americano e siberiano, alcuni funghi come il cordyceps e la rhodiola.) Sebbene l'ashwagandha abbia guadagnato popolarità negli Stati Uniti negli ultimi anni, è stata a lungo un'erba essenziale della tradizione ayurvedica, indiana e africana. medicina, che utilizzano sia le radici che le bacche della pianta per i trattamenti.



A cosa serve l'ashwagandha?

La radice di Ashwagandha è considerata una droga di Rasayana, una parola sanscrita che si traduce in percorso dell'essenza e una pratica della medicina ayurvedica che si riferisce alla scienza dell'allungamento della vita. E questa erba guadagna il suo posto grazie ai withanolidi, lattoni steroidei naturali (il più noto dei quali è la withaferina A) che si trovano nella radice che gli conferiscono il suo potente potere medicinale. Vivere una vita lunga richiede molti sistemi del tuo corpo per continuare a funzionare correttamente e, come vedrai di seguito, gli usi dell'ashwagandha si estendono alla maggior parte delle parti del corpo.

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Ma vale la pena notare che solo perché i partecipanti agli studi hanno visto alcuni benefici per la salute da questo adattogeno non significa che lo stesso accadrà necessariamente per te.



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È comunemente usato per aiutare a trattare lo stress

Nel mondo occidentale, questo è stato l'headliner dell'ashwagandha. Ma siamo un po' miopi quando parliamo di stress. Lo stress sul nostro corpo può provenire da fonti emotive, fisiche o psicologiche, ma non importa da dove provengano, influenzano il nostro cortisolo. Probabilmente conosci il cortisolo come l'ormone dello stress, che prende il soprannome perché le nostre ghiandole surrenali lo rilasciano in risposta allo stress. (Per la cronaca, un po' di cortisolo non è solo buono ma vitale per le reazioni di partenza come svegliarsi e avere l'energia per affrontare la giornata.)

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L'ashwagandha può aiutare a ridurre la quantità di cortisolo che le ghiandole surrenali pompano in risposta allo stress. Uno studio che ha dato ai partecipanti una dose elevata di estratto di radice di ashwagandha ha scoperto che, rispetto a un placebo, riduceva significativamente i livelli sierici di cortisolo. I partecipanti a questo studio hanno anche riportato una migliore qualità della vita perché i loro livelli di stress percepiti sono diminuiti (Chandrasekhar, 2012). E un altro studio clinico clinical ha dato ai dipendenti che avevano sperimentato almeno sei settimane di ashwagandha ad alte dosi di ansia da moderata a grave e l'hanno trovata significativamente migliorata salute mentale, concentrazione, livelli di energia, funzionamento sociale, vitalità e qualità generale della vita (Cooley, 2009).

Può essere usato per aumentare il testosterone e la fertilità negli uomini

Gli uomini infertili trattati con polvere di ashwagandha avevano un aumento del numero di spermatozoi e della motilità in uno studio che includeva 75 uomini fertili e 75 sterili. Anche il loro stress ossidativo, uno squilibrio tra radicali liberi dannosi e antiossidanti nel corpo, è diminuito mentre i loro livelli di testosterone sono aumentati (Ahmad, 2010). Ma un altro studio è particolarmente promettente per gli uomini alle prese con l'infertilità. Negli uomini che soffrono di stress, l'ashwagandha ha ridotto i loro livelli di stress ma ha anche fatto di più: l'integratore è stato associato ad un aumento degli antiossidanti nel sangue e al miglioramento della qualità dello sperma (Mahdi, 2011).

io t può essere usato per ridurre i livelli di zucchero nel sangue

Questa erba dell'Ayurveda può essere sorprendentemente efficace nel controllare la glicemia, hanno scoperto studi sull'uomo. La polvere a base di radice di ashwagandha è stata in grado di abbassare la glicemia nei pazienti con diabete di tipo 2 tanto quanto un farmaco per il diabete orale, uno studio trovato (Andallu, 2000). Un altro studio ha sottolineato la connessione. I ricercatori hanno notato differenze significative nella glicemia a digiuno tra i pazienti che assumevano ashwagandha ad alte dosi e quelli a cui era stato somministrato un placebo. Nel secondo studio, gli effetti erano dose-dipendenti: maggiore è la dose della radice adattogena, maggiore è la riduzione dei livelli di zucchero nel sangue (Auddy, 2008). Si ritiene che ciò sia dovuto al modo in cui agisce sul cortisolo, che svolge un ruolo nella regolazione della glicemia.

Può essere usato per ridurre l'infiammazione

La medicina antinfiammatoria dell'Ayurveda che riceve molta attenzione è la curcuma. Mentre la curcuma potrebbe aver già guadagnato il suo posto nel tuo armadietto delle spezie, non è l'unico alimento ayurvedico con potenti effetti sull'infiammazione. Uno studio ha scoperto che l'ashwagandha era associato alla diminuzione di un marker di infiammazione legato agli effetti negativi sulla salute. In effetti, questo marcatore, chiamato proteina C-reattiva (CRP), è diminuito del 36% nei partecipanti a uno studio con una dose giornaliera di 250 mg di estratto di ashwagandha (Auddy, 2008). Nel un altro studio , tè fatto con Withania somnifera , e altre quattro erbe ayurvediche sono state associate ad un aumento dei livelli di cellule natural killer (NK) negli esseri umani (Bhat, 2009). Queste cellule fanno parte del tuo sistema immunitario e combattono le infezioni, una potenziale fonte di infiammazione.

Può essere usato per aumentare la massa muscolare

La parola ashwagandha è sanscrita per l'odore del cavallo e fa riferimento alla capacità dell'erba di aumentare la forza e al suo odore unico. In effetti, gli studi hanno scoperto che uno dei benefici dell'ashwagandha potrebbe essere aumentare la massa muscolare e la forza muscolare (Raut, 2012). Sebbene fosse un piccolo studio, un altro ha mostrato che questa erba dell'Ayurveda potrebbe giovare a coloro che seguono un regime di sollevamento pesi. Alla fine dello studio di otto settimane, i partecipanti che assumevano il supplemento avevano aumentato la loro panca del 176% in più rispetto a quelli che assumevano il placebo. I loro guadagni di forza sull'estensione delle gambe hanno anche superato le loro controparti che assumevano placebo e hanno guadagnato una massa muscolare significativamente maggiore. I ricercatori ritengono che ciò possa essere dovuto alla capacità dell'ashwagandha di abbassare il cortisolo, che è catabolico, il che significa che distrugge il tessuto muscolare (Wankhede, 2015).

Può essere usato per aiutare con l'artrite reumatoide

L'artrite reumatoide (RA) è una malattia infiammatoria cronica che colpisce comunemente le articolazioni ma può interessare di più. L'infiammazione è la forza trainante, che già sai che l'ashwagandha può aiutare a diminuire. C'è una lunga storia di Withania somnifera essere utilizzato per affrontare l'infiammazione articolare. La medicina ayurvedica schiaccerebbe la radice in una pasta che è stato applicato alle ulcere e alle caruncole come antidolorifico e alle articolazioni per alleviare l'infiammazione. Un piccolo studio ha trovato un supporto scientifico per questa tradizione, osservando che in combinazione con un altro trattamento ayurvedico per l'artrite chiamato Sidh Makardhwaj, la polvere di ashwagandha allevia le articolazioni gonfie e dolorose nelle persone con AR (Singh, 2011). Sono necessarie ulteriori ricerche per confermare i risultati.

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Può essere usato per abbassare il colesterolo

Abbiamo davvero bisogno di colesterolo, nonostante la sua cattiva reputazione. Tra le altre cose, il colesterolo è parte integrante della produzione di ormoni chiave nel nostro corpo. Ma livelli elevati di colesterolo LDL possono danneggiare le arterie e aumentare il rischio di malattie cardiache e ictus nel tempo. Withania somnifera sembra abbassarsi Colesterolo LDL con uso costante (Raut, 2012). Uno studio molto piccolo ha notato una diminuzione simile del colesterolo LDL e del colesterolo VLDL (lipoproteine ​​​​a densità molto bassa) nei partecipanti dopo 30 giorni di utilizzo (Andallu, 2000).

L'ashwagandha supporta i livelli di ormone tiroideo?

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Può (eventualmente) essere usato per aiutare la funzione mentale

Sebbene la pratica dell'uso dell'ashwagandha per la salute del cervello sia una lunga pratica ayurvedica, la ricerca sugli esseri umani è in ritardo. Ci sono piccoli studi che hanno suggerito che uno dei benefici per la salute dell'ashwagandha è funzione cognitiva migliorata - anche in quelli con lieve deterioramento cognitivo (MCI) (Pingali, 2014; Choudhary, 2017). Ma siamo ansiosi di applicare quella scienza alle persone con malattie neurodegenerative come l'Alzheimer e il Parkinson, e la scienza non c'è ancora. Gli studi sugli animali mostrano grandi promesse come trattamento per queste malattie, ma sono necessarie ulteriori ricerche sugli esseri umani.

Questi studi sugli animali suggeriscono che questa erba può potenzialmente aiutare la formazione dei dendriti (che aiuterebbe le cellule cerebrali a comunicare meglio tra loro) e proteggere il cervello contro la beta-amiloide, una placca che provoca danno cellulare e morte e svolge un ruolo nello sviluppo dell'Alzheimer (Kuboyama, 2009; Jayaprakasam, 2010). Molti di questi potenziali benefici provengono da composti nell'erba chiamati glicowithanolidi, che hanno proprietà antiossidanti. Ma non possiamo essere sicuri che questo sia vero negli esseri umani fino a quando non verranno fatte ulteriori ricerche.

Potenziali effetti collaterali di ashwagandha

Ashwagandha ha tassi notevolmente bassi di effetti collaterali in vari studi clinici, ma accadono. Un partecipante in uno studio su Withania somnifera ha abbandonato dopo aver sperimentato un aumento dell'appetito e della libido, nonché vertigini (Raut, 2012). Ma ci sono gruppi di persone che non dovrebbero prenderlo, soprattutto non senza prima parlare con il proprio medico.

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Le donne incinte e che allattano dovrebbero evitare l'ashwagandha. E le persone con una malattia autoimmune, come Hashimoto, artrite reumatoide o lupus, devono consultare un medico prima di iniziare un regime di integratori. Inoltre, parla con un operatore sanitario se stai assumendo farmaci a base di ormoni tiroidei. L'ashwagandha può aumentare la funzione tiroidea, che potrebbe interagire con la prescrizione. Fa anche parte della famiglia della belladonna, quindi coloro che seguono una dieta che elimina questo gruppo di piante (che include pomodori, peperoni e melanzane) dovrebbero evitare di assumere questo integratore.

Cose da considerare quando si acquista ashwagandha

L'Ashwagandha è considerato un integratore, una classe di prodotti che è solo vagamente regolamentata dalla Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti. Quindi, sebbene prodotti come polvere, estratto e capsule di ashwagandha siano facilmente disponibili nei negozi di salute e online, è importante acquistare da un'azienda di cui ti fidi.

Riferimenti

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