Il digiuno potrebbe essere la chiave per una vita lunga e sana?

Il digiuno potrebbe essere la chiave per una vita lunga e sana?

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Le opinioni espresse qui sono quelle dell'esperto e, come per il resto del contenuto della Guida alla salute, non sostituiscono la consulenza, la diagnosi o il trattamento medico professionale. In caso di domande o dubbi medici, si prega di parlare con il proprio medico.

R. Il digiuno intermittente è un termine generico che si riferisce a diversi modelli alimentari che limitano in qualche modo il mangiare. Tra i diversi tipi, il periodo di digiuno sembra diverso. In alcuni stili di digiuno eviti tutto il cibo per un giorno, in altri riduci la quantità di tempo in cui puoi consumare i pasti in una piccola finestra, e alcuni piani prevedono di mangiare ogni giorno, solo piccole quantità alcuni giorni e regolarmente altri o giorni senza digiuno.

Il digiuno in realtà esiste da molto tempo e probabilmente deriva dalla religione. Diverse religioni digiunano in qualche modo, ma non è stato fino a circa due anni fa che il digiuno è davvero decollato ed è diventato più popolare. Da allora, ho visto molti discorsi sui blog su tutti i presunti benefici per la salute del digiuno, dall'aiutare la perdita di peso all'aiutarti a vivere più a lungo. Ma anche se sono state fatte ricerche sul digiuno, è importante ricordare che è per lo più preliminare. Molti degli studi sono fatti sugli animali. Gli studi sull'uomo sono piccoli, per lo più 20-30 persone, e si basano su dati auto-riportati dai partecipanti, che è noto per essere almeno leggermente imprecisi.

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D. Il digiuno può davvero aiutare a prolungare la durata della vita?

R. Sebbene alcuni studi dimostrino che il digiuno può potenzialmente allungare la durata della vita, tutti questi studi vengono condotti sugli animali. Ci sono una manciata di studi condotti sui topi che mostrano che i topi a digiuno vivono più a lungo di quelli che mangiano normalmente. C'è stato anche uno studio recente condotto sulle scimmie che ha riscontrato la stessa cosa: le scimmie che digiunavano vivevano più a lungo di quelle che non lo facevano. Ma questi sono modelli animali. Non possiamo dire se questi risultati siano veri nell'uomo.

Alla gente piace anche parlare dell'idea che il corpo passi dal bruciare zuccheri e glucosio al fare affidamento sui chetoni per produrre energia. Ma di questo sappiamo molto poco. È collegato a questa idea che il digiuno promuova l'autofagia, che letteralmente significa autoalimentazione. La teoria è che il corpo può finalmente guardare dentro se stesso e lavorare su sistemi che necessitano di guarigione perché non sta spendendo energia nella lavorazione del cibo. Ma non abbiamo modo di misurarlo negli esseri umani. C'è stato solo uno studio fatto sull'autofagia e sul digiuno ed è stato fatto sui vermi. Forse nei prossimi anni avremo un modo per misurarlo negli esseri umani. I ricercatori stanno lavorando su questo. Ma per ora, non possiamo misurarlo e non abbiamo modo di verificare che accada negli esseri umani. Vale anche la pena ricordare che non ci sono prove concrete che la restrizione calorica di qualsiasi tipo porti a una durata della vita più lunga negli esseri umani.

Immagino si possa dire che il digiuno allunga la vita perché può ridurre il rischio di malattie. Ma questa è un'altra area in cui molti degli studi che sono stati condotti hanno utilizzato animali, quindi non è chiaro se la stessa cosa accadrà negli esseri umani. Può aiutare le persone a perdere peso, e lo sappiamo da studi sull'uomo, che possono ridurre i fattori di rischio per alcune malattie croniche come le malattie cardiache. Può anche abbassare i livelli di zucchero nel sangue e, in questo modo, aiutare le persone con diabete di tipo 2 a gestire la loro condizione.

D. Considerazioni sul digiuno intermittente

R. Nonostante quello che dicono molti blog, c'è ancora molto che non sappiamo sul digiuno. Gran parte della ricerca è preliminare. Gli studi sono piccoli, guardando ovunque tra 20 e 30 persone. Abbiamo appena terminato uno studio che includeva 100 persone, ma credo che questo sia il più grande studio umano finora. Molti degli altri studi, come quelli su come il digiuno può allungare la durata della vita, sono fatti sugli animali. Quindi, a questo punto, non possiamo dire che i risultati avverrebbero negli esseri umani.

Inoltre, non tutti gli studi clinici sono rappresentativi di una popolazione generale. C'è molto interesse su ciò che il digiuno può fare per alcune popolazioni, come le persone con diabete di tipo 2. Quindi non si può dire che i risultati di qualsiasi prova che esamini specificamente questi gruppi si applichino a tutti coloro che provano questo stile alimentare. Lo stesso vale per gli studi che avevano solo partecipanti obesi. Non possiamo sapere con certezza che gli effetti benefici riscontrati valgano per tutti i pesi, le dimensioni e le composizioni corporee.

Ci sono alcune persone che semplicemente non dovrebbero prendere in considerazione il digiuno. Non possiamo dire che sia sicuro per donne incinte, bambini o anziani. Questo stile alimentare può anche essere scatenante per le persone con una storia di abbuffate o un disturbo alimentare, in particolare il disturbo da alimentazione incontrollata, poiché è una forma di restrizione dietetica. Anche se qualcuno è passato attraverso il recupero dal disturbo alimentare e si sente a suo agio nel limitare il cibo per determinate ore, il digiuno potrebbe non avere i risultati attesi per loro. Le persone con una storia di abbuffate tendono a non perdere peso durante il digiuno perché compensano eccessivamente la restrizione dei giorni di digiuno nei giorni di festa aumentando il loro apporto calorico, quindi non si verifica una vera restrizione calorica.

Anche se è benefico per alcune persone, la perdita di peso potrebbe essere descritta come un effetto collaterale delle diete a digiuno. Ciò può essere pericoloso per le persone che assumono determinati farmaci poiché il peso viene utilizzato per calcolare il dosaggio corretto. Per questo motivo, le persone che assumono farmaci su prescrizione dovrebbero discutere la possibilità di seguire una dieta a digiuno intermittente con il proprio medico. Una professione medica può valutare se è sicura per quell'individuo. Anche se è sicuro, i digiuni dovrebbero essere monitorati da un operatore sanitario se sono coinvolti farmaci per evitare effetti avversi.