Citomegalovirus (HHV-5): sintomi, diagnosi e prevenzione

Citomegalovirus (HHV-5): sintomi, diagnosi e prevenzione

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Il citomegalovirus (CMV) è un virus della famiglia degli herpesvirus. Può anche essere chiamato herpesvirus umano 5 (HHV-5). Altri membri della famiglia degli herpesvirus causano la mononucleosi infettiva, la varicella, l'herpes zoster, l'herpes labiale e l'herpes genitale. Infetta persone di tutte le età ed è molto comune, secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) un bambino su tre sarà infettato all'età di 5 anni e oltre il 50% degli adulti è stato infettato (CDC, 2019).

Vitali

  • Il citomegalovirus (CMV) è un virus della famiglia degli herpesvirus. Può anche essere chiamato herpesvirus umano 5 (HHV-5).
  • Nella maggior parte delle persone sane, le infezioni da CMV saranno asintomatiche, sebbene alcune persone possano manifestare sintomi di mononucleosi (mono).
  • Quando i bambini vengono infettati da CMV durante la gravidanza, possono soffrire di perdita dell'udito e disabilità intellettiva tra le altre complicazioni.
  • Una buona igiene è la chiave per prevenire le infezioni da CMV.

Quali sono i sintomi di un'infezione da citomegalovirus?

La buona notizia è che nella maggior parte delle persone sane, le infezioni da CMV saranno asintomatiche. Se sei abbastanza sfortunato da avere sintomi da CMV, molto probabilmente si manifesterà proprio come la mononucleosi infettiva (mono). Il mono è tipicamente causato dal virus di Epstein-Barr (EBV), un altro membro della famiglia degli herpesvirus. Se non hai mai avuto la mononucleosi prima, i sintomi sono tipicamente febbre, affaticamento, mal di gola, gonfiore dei linfonodi e possibilmente un'eruzione cutanea. Come altri membri della famiglia dei virus dell'herpes, il CMV si nasconde e va in latenza dopo l'infezione iniziale. Ha la possibilità di ripresentarsi in seguito, specialmente se il tuo sistema immunitario si indebolisce.

Raramente, complicazioni più gravi possono svilupparsi negli adulti, anche se sei sano. In alcuni casi, le infezioni da CMV possono danneggiare il fegato, il colon, il cervello, il sistema nervoso, gli occhi e il cuore. Più comunemente, questi problemi si sviluppano nelle persone che hanno un sistema immunitario debole, comprese le persone con virus dell'immunodeficienza umana (HIV), le persone che assumono farmaci immunosoppressivi come i riceventi di trapianto di organi e le persone con cancro in chemioterapia. In effetti, la retinite da citomegalovirus, in cui una parte dell'occhio è infetta, è considerata una malattia che definisce l'AIDS: si ritiene che una persona con HIV sia passata all'AIDS dopo aver contratto la retinite da CMV. Queste infezioni possono essere pericolose per la vita e richiedono un trattamento con farmaci antivirali.

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Citomegalovirus in gravidanza

Un'altra conseguenza estremamente grave del CMV è quando i bambini vengono infettati durante la gravidanza, chiamati anche infezioni congenite da CMV. Le infezioni congenite da citomegalovirus colpiscono circa 1 bambino su 200 nato negli Stati Uniti (Schleis, 2016). Il rischio di trasmettere CMV è molto più alto se la madre non è mai stata infettata da CMV prima, circa il 30-40% nel primo e nel secondo trimestre e il 40-70% nel terzo trimestre (CDC, 2019). Il rischio di trasmettere CMV è di circa il 3% dalla riattivazione del virus CMV. Le infezioni congenite da CMV possono essere pericolose per la vita e possono causare danni cerebrali permanenti, perdita dell'udito, perdita della vista, epilessia, parto prematuro, basso peso alla nascita, paralisi cerebrale, perdita di coordinazione, tra gli altri disturbi.

Quindi, come possiamo evitare queste condizioni sfortunate? In primo luogo, le donne incinte dovrebbero praticare una buona igiene, specialmente intorno ai bambini piccoli. Secondo, partecipa alle tue visite prenatali. Se hai una malattia simile al mono durante la gravidanza, il tuo medico potrebbe testarti per il CMV. Inoltre, è molto importante che il tuo bambino venga sottoposto a un'ecografia prenatale. Se c'è qualcosa di anormale in questi ultrasuoni, tu e il tuo bambino potreste aver bisogno di test per il CMV. Infine, è importante portare regolarmente il bambino dal tuo medico dopo il parto, anche se sembra sano. Lo screening per la perdita dell'udito e altri segni di CMV può aiutare a diagnosticare le infezioni da CMV. Trattamento con farmaci antivirali può aiutare a prevenire lo sviluppo della perdita dell'udito e della disabilità intellettiva (Kimberlin, 2003).

Come si trasmette il CMV?

Il CMV si trasmette da persona a persona attraverso il contatto con fluidi corporei infetti. Ciò include urina, saliva, sangue, lacrime, sperma e latte materno. CMV può essere trasmesso attraverso il contatto sessuale o attraverso altri contatti ravvicinati. È noto anche che il CMV viene trasmesso attraverso il trapianto di organi o la trasfusione di sangue.

Come viene diagnosticato il CMV?

Se il tuo medico sospetta che tu sia stato appena infettato da CMV, può testarti usando quello che viene chiamato un test sierologico, in cui un campione del tuo sangue viene testato per gli anticorpi contro il CMV. Nelle persone con sistema immunitario indebolito e nei neonati, potrebbe essere eseguita una reazione a catena della polimerasi (PCR). Test PCR per il livello di DNA virale. Nei neonati, questo test PCR viene eseguito sulla saliva. Negli adulti con scarsa immunità, questo è un esame del sangue.

Come puoi prevenire e curare il CMV?

Prevenire il CMV è impegnativo perché è un virus molto comune e attualmente non esiste un vaccino per proteggere le persone ad alto rischio. Il modo migliore per prevenire il CMV è praticare una buona igiene. Il CDC ha pubblicato a guida alla prevenzione del CMV, che è particolarmente importante per le donne in gravidanza.

Consigliano:

  • Lavarsi spesso le mani con acqua e sapone per 15-20 secondi, soprattutto dopo aver cambiato i pannolini, dato da mangiare ai bambini piccoli, asciugandosi il naso o la bava di un bambino piccolo o maneggiando i giocattoli dei bambini
  • Non condividere cibo, bevande o posate usate dai bambini piccoli
  • Non mettere il ciuccio in bocca
  • Non condividere uno spazzolino da denti con un bambino piccolo
  • Evitare il contatto con la saliva quando si bacia un bambino
  • Pulizia di giocattoli, piani di lavoro e tutte le altre superfici che entrano in contatto con l'urina o la saliva dei bambini

La maggior parte di queste raccomandazioni sono mirate alla gestione dei bambini piccoli, che hanno tassi particolarmente elevati di CMV perché possono facilmente diffondersi l'un l'altro negli asili nido.

Il trattamento del CMV di solito non è necessario negli adulti sani o nei bambini sani. Nei neonati con CMV congenito, i farmaci antivirali per via endovenosa come valganciclovir (marchio Valcyte) o ganciclovir (marchio Zirgan) possono aiutare a prevenire la perdita dell'udito a lungo termine e la disabilità intellettiva. Negli adulti immunocompromessi, l'infezione da CMV o la riattivazione con il trattamento può essere pericolosa per la vita. In questi pazienti vengono utilizzati anche farmaci antivirali IV.

Riferimenti

  1. Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. (2019, 31 maggio). Citomegalovirus (CMV) e infezione congenita da CMV: panoramica clinica. Recuperato da https://www.cdc.gov/cmv/clinical/overview.html
  2. Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. (2019, 31 maggio). Citomegalovirus (CMV) e infezione congenita da CMV: infezione congenita da CMV. Recuperato da https://www.cdc.gov/cmv/clinical/congenital-cmv.html
  3. Kimberlin, D. W., Lin, C.-Y., Sánchez, P. J., Demmler, G. J., Dankner, W., Shelton, M., … Whitley, R. J. (2003). Effetto della terapia con ganciclovir sull'udito nella malattia sintomatica congenita da citomegalovirus che coinvolge il sistema nervoso centrale: uno studio randomizzato e controllato. Il Journal of Pediatrics, 143 (1), 16-25. doi: 10.1016/s0022-3476(03)00192-6, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12915819
  4. Schleiss, M. R. (2016). Prevenzione dell'infezione congenita da citomegalovirus: protezione a una 'T'. Tendenze in microbiologia, 24 (3), 170-172. doi: 10.1016/j.tim.2016.01.007, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26857178
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