Amici e longevità: la scienza della connessione sociale

Amici e longevità: la scienza della connessione sociale

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Scriviamo molto sul colesterolo, sulla pressione sanguigna, su una dieta sana per il cuore e sui benefici dell'attività fisica, e giustamente. Tutta quella roba è vitale per una vita lunga e sana. Ma si scopre che anche il modo in cui trascorriamo il nostro tempo e con chi lo trascorriamo potrebbe essere importante. La scienza è chiara. La connessione sociale è una parte fondamentale di uno stile di vita sano e può essere uno dei principali fattori che determinano quanto tempo e quanto bene si vive.

Connessione sociale, malattie cardiovascolari e mortalità

La qualità delle tue connessioni sociali è direttamente correlata al tuo rischio di malattie cardiovascolari. Anche la solitudine percepita è stata associata a 29% di aumento del rischio di malattie cardiache e 32% di aumento del rischio di ictus (Valtorta, 2016). E i tassi di mortalità sono peggiori per le persone che hanno già malattie cardiache. Una scarsa integrazione sociale (ad esempio un basso numero di relazioni strette) prevede as 61% di aumento del rischio di morte (Kreibig, 2014). Alcuni studi mostrano anche rischi maggiori all'isolamento sociale (Havranek, 2015).

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I ricercatori hanno anche esaminato la relazione tra isolamento sociale e mortalità complessiva. E mentre questi risultati sono difficili da misurare, il consenso è che la solitudine predice un aumento del rischio di morte per tutte le cause. Una revisione di 148 studi (con oltre 300.000 partecipanti) ha indicato a 50% di probabilità in più di sopravvivenza per i partecipanti con relazioni sociali più forti , indipendentemente dall'età, dal sesso, dallo stato di salute iniziale e persino dalla causa della morte.

Ciò significa che la solitudine è pericolosa per la salute quanto il fumo e un anche fattore di rischio maggiore dell'obesità e di uno stile di vita sedentario (Holt-Lunstad, 2010).

Perché la connessione sociale è così importante?

Le persone hanno molte spiegazioni sul perché la solitudine aumenta il rischio di malattie cardiache, ictus e mortalità. Una spiegazione popolare è che le persone socialmente isolate hanno maggiori probabilità di impegnarsi in comportamenti negativi per la salute come fumo, aumento di peso e uso eccessivo di alcol (Umberto, 2010). Un'altra possibile spiegazione è che gli stati psicologici negativi associati alla solitudine causino cambiamenti che aumentano il rischio di infarto, ictus e morte. Ciò include un aumento dell'attivazione del sistema nervoso simpatico e dell'asse ipotalamo-ipofisi-surrene (HPA), due sistemi coinvolti nella risposta allo stress. Gli effetti a valle dell'isolamento sociale includono infiammazione, ipertensione, aumento della coagulazione del sangue e diminuzione della funzione immunitaria, che portano all'accumulo di placca nelle arterie, ovvero infarto, ictus e morte. E non sono solo speculazioni. In un senso molto reale, la solitudine e l'isolamento sociale fanno male alla salute.

La ricetta: l'amicizia

Non ci sono davvero effetti collaterali nel trascorrere del tempo di qualità con le persone a cui tieni e nel coltivare nuove relazioni. Il tuo tasso di sopravvivenza globale aumenta del 50% se hai forti relazioni sociali. Uno studio ha rilevato che più di L'80% dei centenari comunica quotidianamente con un amico o un familiare (Alleanza per l'assistenza agli anziani, 2018). Un altro filo conduttore per le persone nel club 100+ è il regolare impegno sociale.

Partecipa alla tua comunità

La ricerca ha costantemente scoperto che frequentare regolarmente la chiesa comporta un ridotto rischio di disfunzione d'organo e morte (Brucia, 2017). Alcuni studi dimostrano che questo è almeno in parte a causa di una migliore connessione sociale e migliori comportamenti di salute (Strawbridge, 1997). Se non sei religioso, è possibile che questi benefici provengano da altri tipi di gruppi e incontri sociali. Crossfit, ad esempio, è servito da luogo di ritrovo per migliaia di persone.

E se grugnire e lanciare trattori non fa per te, le opzioni non mancano. I Meetup sono un altro ottimo esempio di un modo per stare insieme e creare connessioni sociali con persone con obiettivi e interessi comuni. Trova un club, unisciti a una squadra, partecipa a una serie di conferenze stupide e poi vai al caffè. Comunque lo fai, interagisci con le persone intorno e nutri le tue relazioni esistenti con amici e familiari. C'è solo qualcosa nell'incontrarsi con persone che condividono i tuoi valori e interessi.

Prova la connessione sociale. Potrebbe anche aiutarti a vivere più a lungo.

Riferimenti

  1. Bruce, M. A., Martins, D., Duru, K., Beech, B. M., Sims, M., Harawa, N., … Norris, K. C. (2017). Frequenza in chiesa, carico allostatico e mortalità negli adulti di mezza età. Plos Uno, 12(5). doi: 10.1371/journal.pone.0177618
  2. Alleanza per la cura degli anziani. (2018, 7 novembre). Estratto da https://eldercarealliance.org/blog/100-years-young-secrets-of-centenarians/
  3. Havranek, E.P., et al. (2015). Determinanti sociali del rischio e dei risultati per le malattie cardiovascolari: una dichiarazione scientifica dell'American Heart Association. Circolazione, 132. 873-898. doi: 10.1161/CIR.00000000000000228
  4. Holt-Lunstad, J., & Smith, T. (2010). Relazioni sociali e rischio di mortalità: una revisione meta-analitica. SciVee. doi: 10.4016/19911.01
  5. Kreibig, S.D., Whooley, M.A., & Gross, J.J. (2014). Integrazione sociale e mortalità nei pazienti con malattia coronarica. Medicina psicosomatica, 76(8), 659-668. doi: 10.1097/psy.000000000000000100
  6. Strawbridge, W.J., Cohen, R.D., Shema, S.J., & Kaplan, G.A. (1997). Frequente frequenza alle funzioni religiose e mortalità oltre i 28 anni. Giornale americano di sanità pubblica, 87(6), 957–961. doi: 10.2105/ajph.87.6.957
  7. Umberson, D., & Montez, J. K. (2010). Relazioni sociali e salute: un punto di infiammabilità per la politica sanitaria. Giornale di salute e comportamento sociale, 51 (1_suppl). doi: 10.1177/0022146510383501
  8. Valtorta, N. K., Kanaan, M., Gilbody, S., Ronzi, S. e Hanratty, B. (2016). La solitudine e l'isolamento sociale come fattori di rischio per la malattia coronarica e l'ictus: revisione sistematica e meta-analisi di studi osservazionali longitudinali. Cuore, 102(13), 1009–1016. doi: 10.1136/heartjnl-2015-308790
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