Sintomi HIV: questi sono i più comuni

Sintomi HIV: questi sono i più comuni

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In caso di domande o dubbi medici, si prega di parlare con il proprio medico. Gli articoli sulla Guida alla salute sono sostenuti da ricerche e informazioni sottoposte a revisione paritaria tratte da società mediche e agenzie governative. Tuttavia, non sostituiscono la consulenza, la diagnosi o il trattamento medico professionale.

Negli ultimi 30 anni, le scoperte mediche hanno fatto sì che ricevere una diagnosi di virus dell'immunodeficienza umana (HIV) non fosse più una condanna a morte. Se adeguatamente trattati con la combinazione appropriata di farmaci, gli individui sieropositivi (HIV+) possono avere una durata di vita che si avvicina a quella degli individui HIV negativi (HIV-).

Vitali

  • HIV non è sinonimo di AIDS. Mentre l'AIDS è causato dall'HIV, non tutti i malati di HIV hanno o svilupperanno l'AIDS.
  • L'HIV a volte può essere asintomatico, a volte può richiedere molto tempo per manifestarsi e, se si presenta, può essere indistinguibile dall'influenza (influenza) o dalla mononucleosi (mono).
  • I sintomi dell'infezione acuta da HIV di solito si risolvono in 2 settimane, ma in alcune persone possono durare per mesi.
  • Se non trattata, l'infezione da HIV progredisce in fasi che si verificano in un lungo arco di tempo, fino a dieci anni in alcuni individui.

Detto questo, questo non elimina necessariamente la paura che potrebbe essere associata al ricevere una diagnosi di HIV. Anche solo scoprire che potresti essere stato esposto all'HIV può causare ansia. Quel che è peggio, una rapida ricerca su Internet ti dirà che i sintomi dell'HIV potrebbero richiedere un po' di tempo per manifestarsi, potrebbero non manifestarsi mai o potrebbero essere aspecifici (cioè imitare molte altre malattie) se si presentano. Questo può essere frustrante, soprattutto quando tutto ciò che stai cercando di fare è trovare risposte.

Bene, abbiamo buone notizie e cattive notizie. La cattiva notizia è che, per completezza, dobbiamo anche dirvi che tutto questo può essere vero. L'HIV a volte può essere asintomatico, a volte può richiedere molto tempo per manifestarsi e, se si presenta, può essere indistinguibile dall'influenza (influenza) o dalla mononucleosi (mono). La buona notizia (si spera) è che cercheremo di spiegare tutto questo nel miglior modo possibile, includeremo alcune informazioni extra come che cos'è l'HIV, come viene diagnosticato e come viene trattato, e forse anche come la nostra grafica un po' meglio.

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Per saperne di più

Che cos'è l'HIV/AIDS?

L'HIV è un virus che infetta l'uomo. Più specificamente, l'HIV è un retrovirus che infetta le cellule T CD4+, i macrofagi e le cellule dendritiche del sistema immunitario umano. Analizziamo un po' questo:

Un retrovirus è un tipo di virus che inserisce una copia del suo codice genetico (come DNA) all'interno delle cellule che stanno infettando. Per natura, i virus non sono in grado di replicarsi da soli. Non sono nemmeno tecnicamente considerati vivi, scientificamente parlando. Pertanto, per replicarsi, i virus infettano le cellule e inducono le cellule a fare più copie del virus per loro. L'HIV ottiene ciò copiando il suo codice genetico dall'RNA al DNA e poi inserendo quella copia nel nucleo delle cellule immunitarie umane, ingannando le cellule umane affinché producano più HIV ogni volta che viene letto il DNA.

Il sistema immunitario umano è costituito da molti diversi tipi di cellule che svolgono ruoli diversi nel corpo. L'HIV può riconoscere e legarsi a tipi specifici di queste cellule immunitarie, vale a dire le cellule T CD4+ (chiamate anche cellule T helper), i macrofagi e le cellule dendritiche. Il problema più grande con l'HIV è che, nel tempo, porta a una diminuzione del numero di queste cellule T CD4+. Questo, a sua volta, indebolisce il sistema immunitario, mettendo un individuo HIV+ a rischio di contrarre altre infezioni chiamate infezioni opportunistiche. Queste infezioni possono essere gravi, mentre se dovessero infettare qualcuno senza HIV, potrebbero non causare alcun problema. L'HIV in sé non uccide le persone; sono le malattie che le persone acquisiscono a causa di un sistema immunitario più debole che possono essere fatali.

L'HIV è stato identificato per la prima volta negli anni '80 quando negli Stati Uniti sono stati rilevati focolai di una malattia rara negli uomini che hanno rapporti sessuali con uomini (MSM). Tuttavia, le stime suggeriscono che l'HIV è presente nell'uomo da più di 100 anni, dopo essersi evoluto da un virus che infetta gli scimpanzé (Ledford, 2008). Quasi il 75% delle persone infette dall'HIV vive nell'Africa subsahariana. Negli Stati Uniti, circa 1,2 milioni di persone sono infette. Mentre circa il 70% dei nuovi casi si verifica nell'MSM, chiunque può contrarre la malattia, inclusi tutti gli uomini (non solo l'MSM), le donne e persino i neonati.

Esistono due diversi tipi di HIV, chiamati appropriatamente HIV-1 e HIV-2. Quando le persone dicono semplicemente HIV, in genere si riferiscono all'HIV-1, come faremo qui. L'HIV-2 colpisce principalmente l'Africa occidentale, anche se sono stati scoperti casi a livello globale, compresi gli Stati Uniti. I due virus sono simili, ma l'HIV-2 sembra essere meno efficace nella diffusione, il che spiega perché non ha causato l'epidemia dell'HIV-1. Mentre l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) stima che circa 36,9 milioni di persone sono infettati dall'HIV, solo 1-2 milioni di quelle persone sono sospettati di avere l'HIV-2 (Gottlieb, 2018). È possibile essere infettati da entrambi i tipi.

Se non trattata, l'infezione da HIV progredisce in fasi che si verificano in un lungo arco di tempo, fino a dieci anni in alcuni individui. Arriveremo a ciascuna delle fasi nella prossima sezione quando discuteremo dei sintomi, ma brevemente, sono:

1. Infezione acuta
2. Latenza clinica (chiamata anche infezione cronica)
3. Sindrome da immunodeficienza acquisita (AIDS)

Un punto importante da tenere a mente è che l'HIV non è sinonimo di AIDS. L'AIDS è una condizione che è una fase avanzata dell'HIV e che è definita da una conta delle cellule T CD4+ di<200 cells/mm3 or an AIDS-defining illness. The list of AIDS-defining illnesses is long and can be found here. In a nutshell: while HIV causes AIDS, not everybody with HIV has or will develop AIDS.

Quali sono i segni e i sintomi dell'HIV?

Come accennato, l'HIV non è sempre sintomatico. Le stime di quante persone sono asintomatiche vanno dal 10% al 60% di coloro che sono infetti. Questo è preoccupante perché può significare che qualcuno può contrarre l'HIV senza nemmeno saperlo, senza cure e potenzialmente diffondendolo ad altri. Questo è uno dei motivi per cui è importante lo screening di routine per l'HIV.

Quando i sintomi si verificano, cambiano nel corso della malattia. Il tempo che intercorre tra l'esposizione alla malattia e l'arrivo dei primi sintomi è tipicamente da due a quattro settimane (Sax, 2019). Tuttavia, in alcune persone, questo periodo può essere di diversi mesi.

I sintomi comuni dell'infezione da HIV acuta (o precoce) sono spesso descritti come sintomi simil-influenzali e includono:

  • Mal di testa
  • Febbre, brividi o sudorazioni notturne
  • Fatica
  • Perdita di peso (~10 libbre)
  • Linfonodi ingrossati
  • Tonsille gonfie
  • Gola infiammata
  • Piaghe alla bocca, alla gola o ai genitali
  • Nausea
  • Diarrea
  • Eruzione cutanea (di solito sulla parte superiore del corpo, ma potrebbe essere ovunque)
  • Dolori e dolori muscolari e articolari

Qualcuno che sta vivendo l'HIV acuto può avere tutti, alcuni o nessuno di questi sintomi. Febbre, affaticamento e dolori muscolari e articolari sono i risultati più comuni. Se si è verificata una coinfezione con un'altra IST, come clamidia, gonorrea, sifilide o herpes, possono comparire anche i sintomi di queste infezioni (piaghe, vesciche, minzione dolorosa, perdite peniene o vaginali). Raramente, l'infezione acuta può anche causare confusione, cambiamenti di personalità, cambiamenti nella sensazione o nel movimento e difficoltà a guardare le luci intense. È anche possibile, sebbene raro, contrarre un'infezione opportunistica durante la fase iniziale dell'HIV. Questa è più comunemente candidosi orale, che è un'infezione da lievito nella gola. A parte la tosse, i sintomi polmonari in genere non si verificano.

I sintomi dell'infezione acuta da HIV di solito si risolvono in 2 settimane, ma in alcune persone possono durare per mesi. Dopo questo, l'infezione entra nella sua fase cronica, chiamata latenza clinica. La fase cronica dell'HIV può sembrare confusa perché la maggior parte delle persone non ha alcun sintomo durante questo periodo. Inoltre, questa fase cronica asintomatica può durare circa dieci anni (e molto più a lungo con un trattamento adeguato). Sullo sfondo, molto lentamente, i livelli del virus nel corpo stanno aumentando mentre i livelli delle cellule T CD4+ stanno diminuendo. In genere, tuttavia, non ci sono segni che ciò accada fino a quando i livelli delle cellule T CD4+ non scendono a una certa soglia. Nella piccola percentuale di individui che hanno sintomi durante la latenza clinica, in genere includono:

  • Febbre o sudorazioni notturne
  • Fatica
  • Linfonodi ingrossati in modo persistente

Se non trattato, l'HIV alla fine progredisce nella fase finale: l'AIDS. Nell'AIDS, i livelli di cellule T CD4+ sono scesi al punto che il sistema immunitario non è più in grado di combattere anche altre infezioni. Queste infezioni opportunistiche sono così chiamate perché possono trarre vantaggio dallo stato di immunocompromissione di qualcuno con l'AIDS. In alcuni con l'HIV, potrebbero non causare alcun sintomo o complicazione. I sintomi dell'AIDS sono in genere più gravi dei sintomi dell'infezione acuta da HIV e dipendono dalle altre infezioni o complicazioni che hanno messo radici. Loro includono:

  • Febbre o sudorazioni notturne
  • Stanchezza estrema
  • Inspiegabile, rapida perdita di peso
  • Linfonodi ingrossati
  • Piaghe alla bocca, alla gola o ai genitali
  • Rivestimento bianco in bocca e gola
  • tosse
  • Fiato corto
  • Diarrea prolungata
  • Infezione da lievito
  • Macchie marroni/viola sulla pelle e in bocca (sarcoma di Kaposi, un tipo di tumore)
  • Perdita di memoria, confusione, depressione o cambiamenti di personalità
  • Morte

Quando l'HIV è più contagioso?

L'HIV è un'infezione a trasmissione sessuale (STI), ma può anche essere acquisita attraverso l'iniezione di droghe, attraverso il contatto con sangue infetto da HIV o da madre a figlio durante la gravidanza, il parto o l'allattamento. L'HIV è contagioso finché sono presenti livelli rilevabili del virus nel sangue. Livelli rilevabili indicano che c'è abbastanza virus nel sangue per essere riconosciuto da un test di laboratorio. I livelli virali sono in genere più alti durante l'infezione acuta e le fasi successive della malattia. Tuttavia, qualcuno con l'HIV è anche contagioso durante la fase di latenza dell'infezione se ha livelli rilevabili, anche se è asintomatico.

È una storia molto diversa quando qualcuno ha livelli non rilevabili di virus nel sangue. Ciò significa che ci sono così poche copie del virus che un test di laboratorio non può rilevarle. Da notare che non essere rilevabile NON significa che qualcuno sia stato curato dall'HIV. Il virus è ancora presente, anche se a livelli molto bassi, e se l'individuo interrompesse l'assunzione di farmaci per l'HIV, i livelli virali risalirebbero.

Detto ciò, prove schiaccianti ha dimostrato che l'HIV non è trasmissibile quando qualcuno ha livelli non rilevabili (NIAID, 2019). Ciò significa che una persona sieropositiva non rilevabile non può trasmettere l'HIV a una persona sieropositiva. Questa è una notizia particolarmente buona per i partner sessuali in cui una persona ha l'HIV e una no perché riduce la diffusione della malattia. Attualmente esiste una campagna conosciuta come la campagna U=U che sta cercando di diffondere questo messaggio. U=U sta per Non rilevabile = Non trasmissibile. È possibile diventare U, o non rilevabili, con un trattamento adeguato.

Ci sono altri modi per prevenire l'HIV?

Il modo migliore per evitare l'HIV è astenersi dall'attività sessuale o praticare sesso sicuro. L'utilizzo di un metodo di barriera completo, come un preservativo, può ridurre significativamente il rischio di trasmissione dell'HIV. Altre forme di contraccezione che non formano una barriera completa, come la pillola anticoncezionale, il diaframma o il lubrificante spermicida, non impediscono la diffusione dell'HIV o di altre malattie sessualmente trasmissibili.

C'è anche un farmaco chiamato Truvada che può essere assunto come PrEP per prevenire l'HIV. PrEP sta per profilassi pre-esposizione. Truvada è una pillola che può essere presa giornalmente da persone con HIV che riduce notevolmente il rischio di contrarre l'HIV. Per essere massimamente efficace, la PrEP deve essere assunta giornalmente e per almeno venti giorni in modo che possa accumularsi nel corpo.

Come viene diagnosticato l'HIV?

L'HIV può essere diagnosticato con un esame del sangue o un test della saliva. Vari tipi di esami del sangue cercano direttamente il virus, i componenti del virus chiamati antigeni, il suo materiale genetico o gli anticorpi che il tuo corpo ha formato contro il virus. Il test della saliva può solo cercare gli anticorpi. A seconda di quale test viene eseguito per primo, se risulta positivo, potrebbe essere necessario eseguire un altro test per confermare la diagnosi.

Il problema con il test dell'HIV è che possono essere necessarie fino a 12 settimane prima che il tuo corpo produca gli anticorpi che i test cercano (alcuni degli altri tipi di test possono essere più accurati prima). Ciò significa che è possibile essere infettati dall'HIV ma avere comunque un test negativo se viene controllato troppo presto. Questo periodo di tempo prima che il sangue si sia sieroconvertito per avere alti livelli di anticorpi è chiamato periodo finestra. Se pensi di essere stato esposto all'HIV e sei ancora nel periodo finestra, tieni presente che un test negativo non significa necessariamente che non hai l'infezione. Parla con il tuo medico delle tue opzioni.

Come si cura l'HIV?

Nel 1987, il primo farmaco, l'AZT, fu approvato dalla FDA per il trattamento dell'HIV. Ora, ci sono dozzine di farmaci diversi che possono essere usati per curare l'HIV. Questi farmaci prendono di mira diversi punti del ciclo di vita del virus. Un trattamento efficace per l'HIV è chiamato terapia antiretrovirale o ART e prevede una combinazione di due o tre farmaci. Se una combinazione non funziona, si possono provare altri farmaci che potrebbero essere più efficaci. L'obiettivo del trattamento dell'HIV è ridurre il più possibile la carica virale, il che aiuta a mantenere i livelli di cellule T CD4+ e mantiene sani gli individui HIV+. Sebbene non esista una cura per l'HIV, con un trattamento appropriato, l'aspettativa di vita di un individuo HIV+ può avvicinarsi a quella di un individuo HIV-positivo.

Qual è l'aspettativa di vita di una persona a cui è stato diagnosticato l'HIV?

Negli anni '80, prima dello sviluppo del trattamento, l'aspettativa di vita per coloro a cui era stato diagnosticato l'HIV era di pochi mesi o anni, a seconda di quanto fosse avanzata la malattia al momento della diagnosi. Oggi ci sono ancora molte persone che non hanno accesso alle cure o non sono conformi alle cure. Inoltre, la prognosi dipende da quanto è avanzata la malattia quando viene scoperta per la prima volta e dalla presenza di altri fattori di rischio, come altre condizioni mediche. Tuttavia, per qualcuno che ha un buon accesso alle cure ed è conforme ai farmaci e agli appuntamenti di follow-up, l'aspettativa di vita sta cominciando ad avvicinarsi all'aspettativa di vita degli individui sani.

Riferimenti

  1. Ashjaee, N. (2019). Recuperato da https://www.verywellhealth.com/what-are-the-early-signs-of-hiv-49571
  2. Gottlieb, G.S. (2018). Epidemiologia, trasmissione, storia naturale e patogenesi dell'infezione da HIV-2. Aggiornato . Recuperato da https://www.uptodate.com/contents/epidemiology-transmission-natural-history-and-pathogenesis-of-hiv-2-infection
  3. Ledford, H. (2008). Il campione di tessuto conferma che l'HIV ha infettato gli esseri umani per un secolo [indietro entro le 16:00]. Natura. doi: 10.1038/news.2008.1143, https://www.nature.com/articles/news.2008.1143
  4. Istituto Nazionale di Allergie e Malattie Infettive. (2019, 10 gennaio). La scienza è chiara: con l'HIV, non rilevabile è uguale a non trasmissibile. Istituto Nazionale della Salute. Recuperato da https://www.nih.gov/news-events/news-releases/science-clear-hiv-undetectable-equals-untransmittable
  5. Sax, P.E. (2019). Infezione acuta e precoce da HIV: manifestazioni cliniche e diagnosi. Aggiornato. Recuperato da https://www.uptodate.com/contents/acute-and-early-hiv-infection-clinical-manifestations-and-diagnosis
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