Cancro alla prostata: cause, sintomi, diagnosi e trattamento

Cancro alla prostata: cause, sintomi, diagnosi e trattamento

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Il cancro alla prostata è una malattia incredibilmente comune negli Stati Uniti e in tutto il mondo. È il secondo cancro più comunemente diagnosticato negli uomini dopo i tumori della pelle. È anche la seconda causa più comune di morte per cancro dopo il cancro ai polmoni. Il Società americana del cancro stima che 174.650 uomini negli Stati Uniti riceveranno una diagnosi di cancro alla prostata nel 2019 e 31.620 uomini moriranno a causa della malattia (ACS, 2019).

Queste cifre rigide non sono le uniche ragioni per cui una diagnosi di cancro alla prostata è così temuta. Il trattamento può causare effetti collaterali come disfunzioni sessuali e incontinenza urinaria. Grazie ai progressi della medicina, tuttavia, questi sintomi sono meno comuni e più facili da affrontare rispetto a prima.



Prima viene rilevato il cancro alla prostata, più efficacemente può essere trattato. Secondo un database gestito dal National Cancer Institute (NCI), quasi il 100% degli uomini con diagnosi di cancro alla prostata localizzato o regionale oggi sarà vivo tra cinque anni. Ma prima di discutere più approfonditamente del cancro alla prostata e delle implicazioni di una diagnosi, cerchiamo di familiarizzare con la prostata stessa.

Vitali

  • A circa 1 uomo su 9 verrà diagnosticato un cancro alla prostata durante la sua vita, anche se solo circa 1 uomo su 41 morirà a causa di esso.
  • I tre fattori di rischio più importanti per il cancro alla prostata sono l'età, la storia familiare e il retaggio afroamericano.
  • Lo screening per il cancro alla prostata è una questione complessa e controversa, anche perché gli effetti collaterali del trattamento a volte possono essere peggiori di quelli della malattia stessa.
  • Se ti viene diagnosticato un cancro alla prostata, tu e il tuo medico dovrete prendere in considerazione alcune cose al momento di decidere la migliore linea d'azione o se agire del tutto.

La prostata

La prostata è una piccola ghiandola situata sotto la vescica e sopra i muscoli del pavimento pelvico. Negli uomini più giovani, ha le dimensioni di una noce e pesa circa 30 grammi o 1 oncia, anche se in genere diventa più grande con l'età degli uomini.



Direttamente dietro la prostata c'è il retto ed è questa vicinanza che rende possibile inserire un dito nell'ano e sentire la ghiandola. La prostata è circondata da una capsula di tessuto connettivo e fibre muscolari lisce, motivo per cui una prostata sana risulta morbida ed elastica al tatto. Questa elasticità è ciò che prova il tuo medico quando esegue un esame rettale digitale (DRE).

Poiché la prostata si trova tra diverse altre strutture tra cui la vescica, il retto, il pene e l'uretra, quando cresce può causare una serie di sintomi diversi. Ma come vedremo tra poco, il cancro alla prostata in fase iniziale di solito non causa sintomi. In effetti, gli uomini con sintomi del tratto urinario inferiore non hanno più probabilità di avere il cancro alla prostata rispetto a un ingrossamento non canceroso della prostata.

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Il compito della prostata è quello di produrre e secernere fluido prostatico, uno dei componenti dello sperma. Questo fluido nutre e trasporta lo sperma e in genere rappresenta il 25-30% del volume dello sperma. (Il 65-70% dello sperma proviene dalle vescicole seminali mentre solo il 2-5% è sperma, che viene prodotto nei testicoli).

Durante l'eiaculazione, le cellule muscolari lisce all'interno della prostata si comprimono, spingendo il fluido che è stato immagazzinato nella prostata nell'uretra. Qui, il fluido prostatico si combina con lo sperma e con il fluido di altre ghiandole per formare lo sperma, immediatamente prima di essere eiaculato.

Fattori di rischio del cancro alla prostata

È giusto dire che tutti gli uomini sono a rischio di cancro alla prostata dato che circa 1 uomo su 9 sarà diagnosticato con la malattia durante la sua vita e circa 1 uomo su 41 morirà a causa di essa. Oltre ad essere un uomo, i tre fattori di rischio più importanti per il cancro alla prostata sono l'età, la storia familiare e il retaggio afroamericano. Diamo un'occhiata a ciascuno di questi a turno.

L'età è un fattore di rischio per molte malattie, tra cui il cancro alla prostata. Questo perché accumuliamo mutazioni genetiche con l'avanzare dell'età che aumentano le probabilità di sviluppare il cancro. La maggior parte dei tumori alla prostata viene diagnosticata negli uomini di età pari o superiore a 65 anni.

Oltre alle mutazioni genetiche che si verificano durante la vita di una persona, ci sono anche mutazioni ereditarie che aumentano il rischio di cancro alla prostata. È qui che entra in gioco la storia familiare. Due di queste sono mutazioni che si verificano nel Geni BRCA1 e BRCA2 (Castro, 2012). Gli uomini con mutazioni BRCA1 hanno 3,5 volte il rischio di sviluppare il cancro alla prostata e quelli con mutazioni BRCA2 hanno 8,6 volte il rischio. Inoltre, gli uomini che sono BRCA1 o BRCA2 positivi tendono ad avere tumori più aggressivi rispetto agli uomini che sono negativi e hanno maggiori probabilità di morire a causa della malattia.

Un'altra mutazione ereditaria associata ad un aumentato rischio di cancro alla prostata è la Gene HOXB13 (Ewing, 2012). Questa variante del gene è più comune nei soggetti con carcinoma prostatico familiare a esordio precoce. Tuttavia, il ruolo che il suo gene svolge nello sviluppo del cancro alla prostata è attualmente sconosciuto.

Gli uomini afroamericani hanno maggiori rischi di contrarre il cancro alla prostata, di morire di cancro alla prostata e di contrarre la malattia in giovane età. La causa esatta è sconosciuta, anche se potrebbe essere dovuta a fattori genetici, fattori ambientali (dieta e abitudini di esercizio), fattori socioeconomici, accesso limitato all'assistenza sanitaria o una combinazione di questi fattori.

Mentre la tua età, storia familiare ed etnia non possono essere cambiate, altri fattori di rischio che possono influenzare le tue possibilità di sviluppare il cancro alla prostata possono. Ci sono prove che suggeriscono che apportare le seguenti modifiche può ridurre il rischio di sviluppare il cancro alla prostata.

  • Fare esercizio e mantenere un peso sano
  • Ridurre il consumo di carne rossa, latticini e grassi saturi
  • Mangiare più prodotti a base di pomodoro, che sono ricchi di licopene
  • Mangiare più prodotti a base di soia
  • Bere caffè e tè verde
  • Eiaculazione più frequente: uno studio ha dimostrato che gli uomini che eiaculavano più di 21 volte al mese avevano un rischio inferiore di cancro alla prostata
  • Assunzione di farmaci chiamati inibitori della 5-ɑ reduttasi. Questi includono finasteride e dutasteride.
  • Smettere di fumare.

Segni e sintomi del cancro alla prostata

Spesso, i tumori alla prostata crescono lentamente e potrebbero non causare sintomi per anni o mai. Ecco perché così tanti uomini possono avere il cancro alla prostata e non saperlo. In generale, i tumori allo stadio iniziale (stadi I e II) non causano sintomi, motivo per cui la maggior parte dei tumori rilevati dallo schermo si trovano negli uomini asintomatici. Tradizionalmente, si pensava che i tumori alla prostata causassero sintomi quando premono sulle strutture locali, come l'uretra, causando sintomi del tratto urinario inferiore (LUTS) (Hamilton, 2004).

I LUTS includono:

  • Esitazione urinaria
  • Perdita urinaria
  • urgenza urinaria
  • Flusso urinario debole
  • Dolore o fastidio durante la minzione (disuria)
  • Frequenza urinaria, anche notturna (nicturia)

La maggior parte delle volte, tuttavia, i LUTS derivano da condizioni benigne, più comunemente iperplasia prostatica benigna (IPB), una crescita non cancerosa della prostata. Anche, studi recenti (Bhindi, 2017) esaminando la relazione tra LUTS e cancro alla prostata suggerisce che i LUTS non aumentano il rischio di avere il cancro alla prostata rispetto a prostata di dimensioni simili.

Un altro modo in cui i tumori alla prostata possono causare sintomi è la metastasi (diffusione) ad organi distanti. Il luogo più comune in cui si diffonde il cancro alla prostata sono le ossa, comprese la colonna vertebrale e le costole. In questi casi, il dolore è il sintomo più comune, spesso presente in qualsiasi posizione e talvolta peggiora di notte. I sintomi meno comuni del cancro alla prostata includono sangue nelle urine o nello sperma, perdita di peso e debolezza o intorpidimento delle gambe a causa del cancro che preme sul midollo spinale.

Spesso, i sintomi più comunemente associati al cancro alla prostata possono essere causati da diverse altre condizioni di salute che non hanno nulla a che fare con la malattia. Ad esempio, i problemi di minzione sono spesso causati dall'IPB. La ridotta funzione erettile può essere un segno di diversi fattori, tra cui diabete, fumo, malattie cardiovascolari o invecchiamento.

In poche parole; i sintomi da soli non sono sufficienti per diagnosticare un uomo come affetto da cancro alla prostata. Detto questo, indipendentemente da ciò che potrebbe causarli, nessuno di questi sintomi dovrebbe essere considerato normale e dovrebbe essere discusso con il proprio medico.

Screening del cancro alla prostata

Lo screening di routine per il cancro alla prostata include tipicamente due semplici test:

Test dell'antigene prostatico specifico (PSA). Durante un test del PSA, viene prelevata una piccola quantità di sangue dal braccio e viene misurato il livello di PSA. Il PSA è una proteina prodotta dalle cellule della ghiandola prostatica. Quando c'è un problema con la prostata, incluso lo sviluppo e la crescita del cancro alla prostata, viene rilasciato più PSA.

Esame rettale digitale (DRE). Durante questo test, il tuo medico inserisce un dito guantato nel retto per sentire la prostata. Questa procedura in studio relativamente semplice è progettata per valutare le dimensioni, la consistenza e la consistenza della ghiandola prostatica. Se combinato con un esame del sangue PSA, può aiutare a indirizzare il tuo medico nella giusta direzione, senza la necessità di test diagnostici più invasivi e costosi.

Entrambi i test possono essere utilizzati per rilevare la presenza di cancro alla prostata quando non sono presenti sintomi. Sebbene possano aiutare a contrarre la malattia in una fase precoce, lo screening di routine per il cancro alla prostata è una questione complessa e controversa. Parte di quella controversia è dovuta all'accuratezza dei test.

Molte persone che ottengono un test DRE (Naji, 2018) negativi hanno ancora la malattia e molte persone che risultano positive non hanno la malattia. E mentre lo screening del PSA è più accurato, non è stato trovato (Fenton, 2018) per ridurre la mortalità, anche se a più persone viene diagnosticato un cancro alla prostata se vengono sottoposte a screening. Un'altra preoccupazione relativa allo screening del PSA è il rilevamento eccessivo che può portare a una diagnosi eccessiva che potrebbe portare a un trattamento eccessivo.

Il sovratrattamento comporta il rischio di causare effetti collaterali correlati al trattamento nelle persone che non avevano bisogno di cure in primo luogo. Questi rischi includono infezioni, emorragie e problemi urinari dovuti a biopsie, nonché disfunzione erettile (DE), incontinenza urinaria e incontinenza fecale da una serie di trattamenti. In poche parole, gli effetti del trattamento possono essere peggiori di quelli del cancro. Ecco perché in genere si raccomanda che lo screening sia altamente individualizzato, tenendo conto dei fattori di rischio.

Le organizzazioni mediche offrono raccomandazioni sullo screening del cancro alla prostata con PSA che differiscono leggermente per alcuni aspetti.

Le raccomandazioni dell'American Urological Association (AUA):

Età Raccomandazione per lo screening
Uomini di età inferiore a 40 Screening del cancro alla prostata non raccomandato
Uomini di età 40-54 Lo screening dovrebbe essere individualizzato, tenendo in considerazione i fattori di rischio per il cancro alla prostata.
Uomini di età 55-69 Gli uomini dovrebbero impegnarsi in un processo decisionale condiviso con i loro medici quando decidono se eseguire lo screening per il cancro alla prostata.
Uomini dai 70 anni in su Lo screening del cancro alla prostata non è raccomandato. Alcuni uomini di età superiore ai 70 anni che godono di ottima salute possono trarre beneficio dallo screening del cancro alla prostata.

La United States Preventive Services Task Force (USPSTF) ha raccomandazioni che sono molto simili all'AUA, ma non commentano gli uomini di età inferiore ai 55 anni o gli uomini di 70+ in ottima salute.

1/2 cucchiaino di sale

L'American Academy of Family Practice (AAFP) sconsiglia lo screening di routine per il cancro alla prostata perché ritiene che i rischi superino i benefici. L'AAFP non è chiaro se gli operatori sanitari debbano iniziare una conversazione con gli uomini sullo screening o debbano eseguire lo screening solo se qualcuno lo richiede specificamente.

Puoi saperne di più sullo screening del cancro alla prostata Qui .

Classificazione e messa in scena

Se i risultati del test PSA o DRE sono anormali, il medico può eseguire più test per confermare una diagnosi di cancro alla prostata. Questi possono includere un'ecografia, una risonanza magnetica (MRI) e una biopsia. Dopo che la diagnosi è stata confermata, è possibile valutare il grado e lo stadio del cancro.

Il grado e lo stadio di un tumore sono due cose distinte. Il grado è un'indicazione della velocità con cui è probabile che cresca e si diffonda mentre lo stadio si riferisce alla sua dimensione o estensione e se si è diffuso o meno.

Sebbene tutti i tumori possano essere classificati, il cancro alla prostata ha un proprio sistema di classificazione chiamato punteggio di Gleason. Un punteggio di Gleason viene determinato quando la biopsia viene esaminata al microscopio. Se il cancro è presente, il punteggio indica quanto è aggressivo o quanto è probabile che si diffonda.

I punteggi vanno da 2 a 10. Il punteggio più basso che un cancro può avere è 6. In generale, i tumori con punteggi di Gleason più bassi (6-7) sono meno aggressivi, mentre i tumori con punteggi di Gleason più alti (8-10) sono più aggressivi.

La stadiazione, d'altra parte, determina l'estensione del cancro alla prostata e fornisce un'idea di come dovrebbe essere trattato il cancro. Il modo più comune per mettere in scena il cancro alla prostata è con il sistema TNM dell'American Joint Committee on Cancer. Questo sistema è suddiviso in tre parti:

T = tumore. Questo si riferisce all'estensione del tumore principale. Può essere classificato come:

  • T1: Il cancro non può essere sentito o rilevato con l'imaging.
  • T2: il cancro è più grande e può trovarsi in uno o entrambi i lobi della prostata, ma non si estende oltre la prostata.
  • T3: il cancro si è diffuso oltre la prostata e potrebbe trovarsi nelle vescicole seminali.
  • T4: il cancro si è diffuso ad altri organi, come la vescica, il retto o le ossa.

N = Linfonodi. Questo si riferisce al fatto che il cancro si sia diffuso ai linfonodi vicini.

M = Metastasi. Questo si riferisce al fatto che il cancro si sia diffuso ad altre parti del corpo.

Nel descrivere lo stadio, gli operatori sanitari usano spesso le parole localizzato, localmente avanzato o metastatico.

Localizzato significa che il cancro è solo nella prostata. Il cancro non è cresciuto nei tessuti vicini o in parti distanti del corpo. Il carcinoma prostatico localizzato comprende lo stadio I e lo stadio II.

Localmente avanzato significa che il cancro è cresciuto attraverso la copertura della prostata (chiamata capsula) fino al tessuto vicino. Il carcinoma prostatico localmente avanzato comprende lo stadio III e lo stadio IV.

Metastatico significa che il cancro si è diffuso oltre i tessuti che circondano la prostata ad altre parti del corpo.

Opzioni di trattamento

È facile essere sopraffatti dal numero di opzioni di trattamento disponibili per il cancro alla prostata. Tu e il tuo medico dovrete prendere in considerazione alcune cose al momento di decidere la migliore linea d'azione o se agire del tutto. Queste considerazioni includono lo stadio del tumore, gli effetti collaterali del trattamento, compresa la disfunzione erettile e l'incontinenza urinaria, l'età e la salute dell'individuo, nonché i suoi obiettivi e valori.

  • Vigile attesa. La vigile attesa è una strategia utilizzata quando non si ha intenzione di curare il cancro alla prostata perché si è diffuso. I pazienti vengono seguiti nel tempo e trattati se sviluppano sintomi, ma questi trattamenti non hanno lo scopo di curare il cancro.
  • Sorveglianza attiva/monitoraggio attivo. A differenza dell'attesa vigile, questa strategia è spesso utilizzata nella malattia allo stadio I o allo stadio II (stadi precoci). I pazienti vengono seguiti nel tempo con esami fisici, test del PSA e spesso ecografie e/o biopsie prostatiche. I medici iniziano il trattamento se vi sono prove che il cancro stia progredendo.
  • Chirurgia. Un approccio terapeutico comune per gli uomini il cui cancro non si è diffuso. Il principale tipo di intervento chirurgico per il cancro alla prostata è una prostatectomia radicale. In questa operazione, il chirurgo rimuove l'intera ghiandola prostatica più parte del tessuto circostante.
  • Radioterapia . Un trattamento contro il cancro che utilizza raggi X ad alta energia o altri tipi di radiazioni per uccidere le cellule tumorali o impedire loro di crescere.
  • Terapia ormonale. Un trattamento contro il cancro che riduce il livello di ormoni maschili (androgeni) nel corpo o per impedire loro di influenzare le cellule del cancro alla prostata. Questa è anche chiamata terapia di deprivazione degli androgeni (ADT) o terapia di soppressione degli androgeni.' Chemioterapia. Un trattamento contro il cancro che utilizza farmaci antitumorali per fermare la crescita delle cellule tumorali, uccidendole o impedendo loro di dividersi. La chemioterapia viene talvolta utilizzata se il cancro alla prostata ha metastatizzato e la terapia ormonale non funziona.
  • Terapia biologica. Un trattamento che utilizza il sistema immunitario del paziente per combattere il cancro. Le sostanze prodotte dall'organismo o prodotte in laboratorio vengono utilizzate per potenziare, dirigere o ripristinare le difese naturali dell'organismo contro il cancro. Sipuleucel-T (Provenge) è un tipo di terapia biologica. È un vaccino contro il cancro che rafforza il sistema immunitario del corpo per aiutare a prevenire le infezioni. Questo vaccino stimola il sistema immunitario per aiutarlo ad attaccare le cellule del cancro alla prostata. È usato per trattare il cancro alla prostata avanzato che non risponde più alla terapia ormonale ma causa pochi o nessun sintomo.
  • Crioterapia. Un trattamento che utilizza uno strumento per congelare e uccidere le cellule del cancro alla prostata. La crioterapia viene talvolta utilizzata per trattare il cancro alla prostata in fase iniziale. La maggior parte degli operatori sanitari non utilizza la crioterapia come primo trattamento per il cancro alla prostata. A volte è un'opzione se il cancro è tornato dopo la radioterapia.

La storia familiare e l'eredità afroamericana sono entrambi chiari fattori di rischio per il cancro alla prostata, sebbene l'età sia di gran lunga il più significativo. Secondo l'American Cancer Society , circa sei diagnosi su dieci di cancro alla prostata vengono effettuate in uomini di età superiore ai 65 anni (ACS, 2019).

E secondo una recensione (Jahn, 2015) di 19 studi pubblicati nel 2015, viene scoperto durante l'autopsia in oltre un terzo (36%) dei bianchi americani e più della metà (51%) dei neri americani di età compresa tra 70 e 79 anni. Sulla base di questi risultati, potremmo chiederci se, su una linea temporale sufficientemente lunga, ogni uomo svilupperà il cancro alla prostata.

Anche se quasi inevitabilmente non rende una diagnosi di cancro alla prostata meno scoraggiante, il numero di sopravvissuti al cancro alla prostata che vivono una vita piena, produttiva e lunga ci dice che il cancro alla prostata è molto spesso curabile e gestibile. E quando viene rilevato nelle sue fasi precedenti, è spesso completamente curabile.

Ma sappiamo anche che lo screening di routine ha i suoi rischi. Un rilevamento eccessivo in uno screening di routine può portare a un'eccessiva diagnosi che, a sua volta, può portare a un trattamento eccessivo. Gli effetti collaterali di alcuni trattamenti possono spesso essere più distruttivi dei sintomi della malattia. Molti uomini hanno vissuto vite lunghe e produttive, completamente ignari di avere il cancro alla prostata per anni, persino decenni.

Conoscere il rischio di cancro alla prostata può aiutare a guidare le scelte di stile di vita e le decisioni sullo screening, mentre onorare le circostanze uniche aiuterà te e il tuo medico a decidere la migliore linea d'azione se ricevi una diagnosi.

Riferimenti

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