Trattamenti per il cancro alla prostata: valutare le opzioni

Trattamenti per il cancro alla prostata: valutare le opzioni

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In caso di domande o dubbi medici, si prega di parlare con il proprio medico. Gli articoli sulla Guida alla salute sono sostenuti da ricerche e informazioni sottoposte a revisione paritaria tratte da società mediche e agenzie governative. Tuttavia, non sostituiscono la consulenza, la diagnosi o il trattamento medico professionale.

Il cancro è una delle diagnosi più spaventose che una persona possa sentire. Tra gli uomini, il cancro alla prostata è uno dei più temuti. Costringe gli uomini a confrontarsi con la possibilità di morire e il rischio di cure che li privano della loro vitalità, pur salvando loro la vita. Detto questo, gran parte della paura che gli uomini provano per la malattia si basa su idee sbagliate durature. Quindi dissipiamo un paio di quelli ora.

Prima di tutto, mentre circa un uomo su nove riceverà una diagnosi di cancro alla prostata ad un certo punto della propria vita, la maggior parte non morirà a causa della malattia. In parte, questo è dovuto al fatto che spesso il cancro alla prostata non è aggressivo. Ciò significa che cresce molto lentamente e potrebbe anche non richiedere alcun trattamento. Anche le forme più aggressive che devono essere trattate possono essere gestite in modo molto più efficace rispetto al passato, e ora esiste un'ampia gamma di opzioni efficaci.



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Vitali

  • C'è una gamma in continua espansione di opzioni per il trattamento del cancro alla prostata.
  • Tra questi ci sono la radioterapia, la rimozione chirurgica della prostata, l'immunoterapia e la terapia ormonale.
  • Una manciata di fattori richiedono un'attenta considerazione al momento di decidere il giusto approccio al trattamento. Questi includono i fattori di rischio, gli obiettivi e i valori del paziente, nonché lo stadio del tumore e il livello di comfort con possibili effetti collaterali.
  • Gli uomini che consultano i loro amici e familiari sul loro cancro alla prostata hanno maggiori probabilità di scegliere un trattamento curativo.

In secondo luogo, gli effetti collaterali del trattamento, tra cui l'incontinenza e la disfunzione erettile, non sono così comuni come una volta. E se questi e altri effetti collaterali si verificano, ora sono disponibili opzioni di gestione più efficaci per affrontarli.

Se ti è stato diagnosticato un cancro alla prostata, è essenziale imparare tutto quello che puoi. Con l'aiuto di un solido sistema di supporto e della medicina moderna, la maggior parte degli uomini può superare questo momento difficile della propria vita.



Nozioni di base sul cancro alla prostata

Il cancro alla prostata è il cancro più comune negli uomini oltre al cancro della pelle. Il American Cancer Society (ACS) stime (ACS, 2019) ci saranno circa 174.650 nuovi tumori alla prostata nel 2019 e circa 31.620 uomini moriranno di cancro alla prostata quest'anno. La diagnosi precoce può migliorare la sopravvivenza, ma molti uomini con cancro alla prostata non sperimenteranno mai sintomi, tanto meno moriranno a causa della loro malattia. Questo fatto, insieme all'ansia associata alla diagnosi e agli effetti collaterali del trattamento, rende lo screening del cancro alla prostata complicato e controverso.

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Il Associazione Urologica Americana (AUA) raccomanda (Detection, 2018) che gli uomini di età compresa tra 55 e 69 anni dovrebbero impegnarsi in un processo decisionale condiviso al momento di decidere se eseguire lo screening per il cancro alla prostata. Il processo decisionale condiviso è un processo in cui gli operatori sanitari condividono le migliori prove disponibili, soppesando i rischi e i benefici in modo che gli uomini possano prendere una decisione informata con il supporto del proprio medico.

L'AUA raccomanda inoltre che le decisioni sullo screening degli uomini di età compresa tra 40 e 54 anni siano individualizzate, tenendo in considerazione i fattori di rischio per il cancro alla prostata (ad esempio, storia familiare, retaggio afroamericano). L'AUA non raccomanda lo screening di routine prima dei 40 anni o dopo i 70 anni. Lo screening viene eseguito misurando i livelli di antigene prostatico specifico (PSA) e può includere anche un esame digitale della prostata.

Una volta che un uomo riceve una diagnosi di cancro alla prostata, lui e il suo medico devono decidere quale approccio terapeutico adotteranno per massimizzare gli obiettivi del trattamento e la qualità della vita. Gli obiettivi e i valori di ogni individuo dovrebbero essere soppesati quando si effettua questa scelta.

Opzioni di trattamento per il cancro alla prostata

È facile essere sopraffatti dal numero di opzioni di trattamento disponibili per il cancro alla prostata. In generale, alcuni fattori richiedono un'attenta considerazione.

  • Stadio del tumore : Si è tentati di pensare che le opzioni di trattamento siano determinate dallo stadio del cancro, ma questo è solo un fattore. Lo stadio del tumore tiene conto delle dimensioni del tumore, del livello di PSA, del punteggio di Gleason (un punteggio di quanto anormali sono le cellule tumorali) e della diffusione del tumore.
  • Effetti collaterali del trattamento : Due degli effetti collaterali più preoccupanti dei trattamenti per il cancro alla prostata sono la disfunzione erettile e l'incontinenza urinaria. Questi effetti collaterali possono avere un impatto importante sulla qualità della vita di un uomo e sono fattori importanti quando si valutano le opzioni di trattamento.
  • Età e salute : Alcune persone anziane e/o in cattive condizioni di salute possono scegliere di essere meno aggressive con il trattamento perché hanno maggiori probabilità di morire per cause diverse dal cancro alla prostata, mentre altre opteranno comunque per un trattamento più aggressivo.
  • Obiettivi e valori individuali : Alcune persone potrebbero preferire un trattamento meno aggressivo per evitare effetti collaterali. Altri possono scegliere un trattamento più aggressivo perché non amano l'ansia di non sapere se il loro cancro si diffonderà.

Ecco una panoramica delle diverse opzioni di trattamento per il cancro alla prostata.

Vigile attesa e sorveglianza attiva/monitoraggio attivo

I termini attesa vigile e sorveglianza attiva/monitoraggio attivo sono spesso usati in modo intercambiabile, ma in realtà sono due strategie distinte.

La vigile attesa è una strategia utilizzata quando non si ha intenzione di curare il cancro alla prostata. I pazienti vengono monitorati nel tempo e trattati se sviluppano sintomi. L'attesa vigile è spesso usata nelle persone con malattia molto avanzata (quando una cura non è possibile) o nelle persone con un'aspettativa di vita ridotta per altri motivi. In questi casi, le persone possono ritenere che i rischi o gli effetti collaterali del trattamento non valgano i benefici del trattamento.

La sorveglianza attiva/monitoraggio attivo è spesso utilizzata nella fase I o nella fase II, le fasi iniziali della malattia. Nel tempo i pazienti vengono sottoposti a esami fisici, test del PSA e spesso ecografie e/o biopsie prostatiche. gli operatori sanitari iniziano il trattamento solo se vi sono prove che il cancro stia progredendo. A differenza dell'attesa vigile, la sorveglianza attiva/il monitoraggio attivo mirano a curare il cancro. È progettato per ridurre al minimo gli effetti collaterali negli uomini con tumori a crescita lenta che potrebbero non causare mai problemi durante la cura dei tumori che mostrano segni di progressione.

Prostatectomia radicale

La prostatectomia radicale è un intervento chirurgico in cui viene rimossa l'intera ghiandola prostatica. Di solito è usato per persone sane con cancro alla prostata in stadio I o II con l'obiettivo di curare il cancro. Una volta che il cancro si è diffuso oltre la ghiandola prostatica (stadio III o superiore), una prostatectomia radicale non può curare il cancro. Esistono alcune tecniche diverse utilizzate per questo intervento chirurgico e, a volte, gli urologi eseguono questo intervento in modo robotico.

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Gli studi che confrontano la prostatectomia radicale con le radiazioni e la sorveglianza attiva/il monitoraggio attivo mostrano risultati contrastanti. Alcuni dimostrano una migliore sopravvivenza con la prostatectomia radicale nel carcinoma della prostata in stadio I e II, mentre altri no. Gli effetti collaterali della prostatectomia radicale includono:

  • Complicazioni dell'intervento stesso, come sanguinamento, infezione, coaguli di sangue e lesioni agli organi vicini.
  • Disfunzione erettile (DE): molti uomini sviluppano la disfunzione erettile dopo prostatectomia radicale. Le tecniche più recenti che preservano i nervi possono essere migliori, ma i tassi di disfunzione erettile sono ancora alti. In molti casi, l'ED da prostatectomia radicale può essere can trattata efficacemente con i farmaci (Qi, 2016). Molti operatori sanitari prescrivono questi farmaci per l'uso quotidiano come riabilitazione del pene dopo prostatectomia radicale.
  • Incontinenza urinaria: fino al 63% degli uomini sviluppa un certo grado di incontinenza urinaria dopo prostatectomia radicale. Questo spesso diminuisce nel tempo, ma può ancora essere comune anni dopo la procedura.
  • Accorciamento del pene: alcuni uomini lamentano un accorciamento del pene di 1-2 cm (0,4-0,8 pollici) dopo l'intervento chirurgico. Questo effetto collaterale è molto meno comune della disfunzione erettile e dell'incontinenza urinaria.
  • Ernia inguinale: gli uomini possono avere tassi più elevati di ernie inguinali dopo prostatectomia radicale.
  • Incontinenza fecale: alcuni uomini possono avere incontinenza fecale dopo prostatectomia radicale, a seconda della tecnica chirurgica. Come con l'incontinenza urinaria, questo può risolversi nel tempo.

Radioterapia

Esistono diversi tipi di radiazioni che possono trattare il cancro alla prostata. Come con la prostatectomia radicale, la radioterapia viene utilizzata per le persone che non hanno il cancro che si è diffuso ai linfonodi o agli organi distanti.

  • Radioterapia a fasci esterni (EBRT): questo tipo di radiazione (utilizzando i raggi X) viene erogata da una macchina che si trova all'esterno del corpo. Esistono diversi metodi utilizzati per fornire la radiazione alla prostata nel modo più preciso possibile e limitare i danni ai tessuti circostanti.
  • Brachiterapia: questo tipo di radiazione viene erogata da minuscoli semi, delle dimensioni di un chicco di riso, che vengono posti direttamente nella prostata. Questi semi rilasciano radiazioni nella prostata nel corso di diverse settimane o mesi. La brachiterapia può anche fornire dosi più elevate di radiazioni nel corso di pochi giorni, sebbene ciò sia meno comune. In alcuni casi, la brachiterapia può essere combinata con l'EBRT.

Come la prostatectomia radicale, anche la radioterapia per il cancro alla prostata può causare effetti collaterali.

  • DE: La radioterapia causa meno DE rispetto alla prostatectomia radicale a breve termine, ma la funzione erettile diminuisce nel tempo. In molti casi, tuttavia, la disfunzione erettile da radioterapia può essere trattata efficacemente con i farmaci (Incrocci, 2015).
  • Incontinenza urinaria: la radioterapia può anche causare incontinenza urinaria, ma meno della prostatectomia radicale.
  • Incontinenza fecale: la radioterapia causa più incontinenza rettale rispetto alla prostatectomia radicale.
  • Infiammazione: la radioterapia provoca lesioni ai tessuti e agli organi circostanti, che possono includere la vescica (cistite), il retto e l'ano (proctite) e l'intestino (enterite). Ciò può causare diarrea, dolore e sanguinamento rettale, urgenza urinaria e sangue nelle urine (ematuria).

Terapia ormonale

Il testosterone e il diidrotestosterone (DHT) fanno crescere le cellule della prostata. Possiamo fermare la crescita del cancro alla prostata, o addirittura ridurlo, abbassando questi ormoni nel corpo. La terapia ormonale è anche chiamata terapia di deprivazione degli androgeni (ADT) perché priva il corpo (e il cancro) degli ormoni maschili, chiamati androgeni.

Esistono diversi metodi utilizzati per ridurre i livelli di androgeni.

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  • Agonisti del GnRH (Gonadotropin Releasing Hormone): questi sono farmaci che fanno sì che il cervello smetta di segnalare ai testicoli la produzione di androgeni. Esempi di GnRH includono leuprolide (Leupron), goserelin (Zoladex), buserelin e degarelix Frigamon).
  • Bloccanti del recettore degli androgeni: questi farmaci impediscono agli androgeni di attaccarsi ai recettori sulle cellule. Alcuni esempi includono flutamide (Eulexin), bicalutamide (Casodex), nilutamide (Nilandron), enzalutamide (Xtandi) e apalutamide (Erleada).
  • Bloccanti degli enzimi: questi farmaci bloccano gli enzimi necessari per produrre gli androgeni. Alcuni esempi includono abiraterone acetato (Zytiga) e ketoconazolo (Nizoral).
  • Orchiectomia: questa è la rimozione chirurgica di entrambi i testicoli. Poiché i testicoli producono la maggior parte degli androgeni del corpo (ormoni maschili), questo riduce i livelli quasi a zero.

Gli effetti collaterali dell'ADT sono legati a livelli estremamente bassi di testosterone e sono prevedibili. L'ADT può causare:

  • ED
  • Bassa libido
  • Perdita di massa muscolare e forza
  • Aumento di peso
  • Vampate
  • Osteoporosi e fratture ossee
  • Depressione
  • Anemia
  • Colesterolo alto-ADT può aumentare il rischio di malattie cardiovascolari

Chemioterapia

La chemioterapia non viene utilizzata tanto spesso per il cancro alla prostata quanto per molti altri tipi di cancro. Di solito viene utilizzato quando il cancro alla prostata non risponde all'ADT. I farmaci utilizzati nei regimi chemioterapici per il carcinoma prostatico avanzato sono docetaxel (Taxotere), cabazitaxel (Jevtana), mitoxantrone (Novantrone), estramustina (Emcyt). Gli effetti collaterali sono simili agli effetti collaterali della chemioterapia in altri tumori:

  • La perdita di capelli
  • ulcere della bocca
  • Perdita di appetito
  • Nausea e vomito
  • Diarrea
  • Aumento del rischio di infezioni
  • Ecchimosi o sanguinamento facili
  • Fatica

Alcuni di questi effetti collaterali sono curabili. Ad esempio, alcuni farmaci sono efficaci nel trattamento della nausea indotta dalla chemioterapia. La caduta dei capelli può essere ridotta indossando una cuffia di raffreddamento che riduce la circolazione al cuoio capelluto durante le infusioni di chemioterapia.

Crioterapia (Criochirurgia)

La crioterapia (nota anche come criochirurgia) utilizza le criosonde per congelare la prostata, distruggendo le cellule tumorali. È considerato un trattamento sperimentale e non è comunemente usato. Ci sono ancora molte domande sulla sua sicurezza ed efficacia rispetto alla prostatectomia radicale e alla radioterapia. Tuttavia, è possibile che in futuro sarà un altro trattamento standard per il cancro alla prostata.

Vaccino contro il cancro alla prostata

Sipuleucel-T (Provenge) Iniezione (Anassi, 2011) è un vaccino progettato per aiutare l'organismo a combattere le cellule cancerose con il proprio sistema immunitario. Cellule immunitarie speciali, chiamate cellule dendritiche, vengono rimosse dal corpo e incubate con una proteina chiamata Fosfatasi Acida Proteica (PAP). La PAP è prodotta dalle cellule del cancro alla prostata. Quando le cellule vengono reinserite nel corpo, stimolano il sistema immunitario del corpo a combattere il cancro.

Sipuleucel-T è utilizzato nel carcinoma prostatico avanzato che non risponde all'ADT. Non è stato dimostrato che curi il cancro alla prostata, ma può prolungare la sopravvivenza in alcuni uomini. L'immunoterapia che stimola il sistema immunitario del corpo a combattere i tumori è un'area entusiasmante in rapida evoluzione. La speranza è che in futuro i trattamenti contro il cancro siano più efficaci con meno effetti collaterali quando i tumori sono mirati in modo più preciso.

Ricevere una diagnosi di cancro alla prostata può essere spaventoso e impegnativo. Ci sono molte scelte da fare e prevedere come andranno a finire le cose è incredibilmente difficile. È importante entrare in contatto con un urologo esperto nel trattamento del cancro alla prostata. È importante anche una consultazione con un radioterapista, sebbene alcuni uomini sceglieranno un regime di trattamento che non includa le radiazioni.

La maggior parte delle persone ritiene che il supporto dei propri amici e delle proprie famiglie sia fondamentale quando si affronta una diagnosi e un trattamento del cancro. È particolarmente importante coinvolgere i partner romantici nella discussione poiché spesso sono il tuo principale sistema di supporto e possono anche essere colpiti dalla malattia o dal suo trattamento. Con un buon sistema di supporto, un buon team medico e la giusta istruzione, puoi vivere meglio la vita con il cancro alla prostata.

Riferimenti


  1. Anassi, E.A., & Ndefo, U.A. (2011). Iniezione di Sipuleucel-T (Provenge): il primo agente immunoterapico (vaccino) per il cancro alla prostata refrattario agli ormoni. P&T , 36 (4), 197-202. Recuperato da https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3086121/
  2. Detection of Prostate Cancer Guidelines Panel dell'American Urological Association Education and Research, Inc. (2018). Diagnosi precoce del cancro alla prostata (2018). Associazione Urologica Americana . Recuperato da https://www.auanet.org/guidelines/prostate-cancer-early-detection-guideline
  3. Incrocci, L. (2015). Radioterapia per il cancro alla prostata e la salute sessuale. Andrologia e Urologia Traslazionale , 4 (2), 124-130. doi: 10.3978/j.issn.2223-4683.2014.12.08, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articl e s/PMC4708125/
  4. Qiu, S., Tang, Z., Deng, L., Liu, L., Han, P., Yang, L. e Wei, Q. (2016). Confronti tra regime regolare e su richiesta di PED5-Is nel trattamento della disfunzione erettile dopo prostatectomia radicale con risparmio di nervi per il cancro alla prostata. Rapporti scientifici , 6 . doi: 10.1038/srep32853, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27611008
  5. Il team di contenuti medici ed editoriali dell'American Cancer Society. (2019). Statistiche chiave per il cancro alla prostata. Recuperato da https://www.cancer.org/cancer/prostate-cancer/about/key-statistics.html.
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