Allergie stagionali: come prevenire, individuare e trattare i sintomi

Allergie stagionali: come prevenire, individuare e trattare i sintomi

Dichiarazione di non responsabilità

In caso di domande o dubbi medici, si prega di parlare con il proprio medico. Gli articoli sulla Guida alla salute sono sostenuti da ricerche e informazioni sottoposte a revisione paritaria tratte da società mediche e agenzie governative. Tuttavia, non sostituiscono la consulenza, la diagnosi o il trattamento medico professionale.

Le allergie sono causate dalla reazione eccessiva del sistema immunitario alle sostanze innocue nel mondo che ci circonda. Gli allergeni comuni includono peli di animali, polvere, cibo (come arachidi o crostacei) e polline.

La rinite allergica, o febbre da fieno, è una reazione comune agli allergeni inalati. I sintomi includono starnuti, naso che cola o chiuso e prurito o lacrimazione degli occhi.

Vitali

  • Le allergie stagionali (conosciute anche come febbre da fieno) si verificano quando il corpo sviluppa una risposta immunitaria agli allergeni come il polline.
  • Questa risposta include sintomi di allergia comuni come starnuti, lacrimazione e naso che cola.
  • Puoi sperimentare allergie stagionali in qualsiasi periodo dell'anno: le allergie indoor possono essere particolarmente problematiche in inverno.
  • Le allergie stagionali possono essere trattate con farmaci da banco oppure puoi parlare con il tuo medico di ulteriori test e trattamenti.

Cosa sono le allergie stagionali?

Le allergie stagionali erano soprannominate febbre da fieno perché tormentavano gli agricoltori durante la stagione primaverile ed estiva del taglio del fieno. Oggi è un termine generico per i sintomi causati da una varietà di allergeni esterni, inclusi pollini di alberi, pollini di graminacee e pollini di piante infestanti. Il termine più medico è rinite allergica.

Cosa provoca una reazione allergica? Nel caso del polline, è un insieme di particelle fini che vengono rilasciate dalle piante durante i loro cicli riproduttivi. Quelle particelle contengono proteine ​​che irritano gli occhi, il naso, i seni paranasali e la gola una volta inalate. Il corpo lancia una risposta immunitaria per eliminare le sostanze irritanti, creando anticorpi e rilasciando una sostanza chimica chiamata istamina, che provoca i tipici sintomi di allergia come starnuti e prurito.

Le allergie stagionali possono verificarsi in determinate stagioni (come la primavera e/o l'autunno), oppure possono essere attivate durante tutto l'anno (perenne). E sono estremamente comuni: dai 40 ai 60 milioni di americani hanno la rinite allergica.

Cause di allergie stagionali, per stagione

Tendiamo a pensare alla stagione delle allergie come alla primavera, ed è allora che il polline di alberi, fiori ed erbe raggiunge il picco, ma puoi sperimentare sintomi di allergia stagionale in ogni momento dell'anno.

Autunno
L'ambrosia è una collezione di piante a stelo morbido (del genere Ambrosia) che cresce in tutti gli Stati Uniti. Fioriscono a metà agosto e sono una delle principali cause di allergia in autunno, colpendo fino a 23 milioni di americani. Ogni pianta contiene fino a un miliardo di particelle di polline, che possono percorrere lunghe distanze: il polline di ambrosia è stato trovato a 400 miglia dal mare.

Primavera
La primavera è il momento in cui gli alberi fioriscono, producendo tutti i tipi di polline degli alberi che infastidiscono le persone che ne sono sensibili. Le comuni allergie ai pollini degli alberi includono betulla, cedro, ontano, ippocastano, salice e polare.

Estate
Il numero di pollini è più alto durante la primavera, ma il polline delle graminacee e le erbacce possono essere particolarmente problematici in estate. La muffa (funghi) cresce rapidamente quando fa caldo, producendo spore di muffa irritanti. A loro si unisce l'ambrosia quando inizia a fiorire in agosto.

Inverno
Sebbene molti soggetti allergici all'aperto trovino sollievo dopo che il primo gelo rende dormienti le piante che producono polline, le allergie indoor possono essere fastidiose in inverno. Gli allergeni indoor includono muffe, polvere (in particolare, acari della polvere), peli di animali domestici e scarafaggi.

Segni e sintomi di allergie stagionali

I sintomi delle allergie stagionali possono essere inizialmente simili a un raffreddore, tra cui:

  • Starnuti o naso che cola
  • Gocciolamento nasale
  • Congestione nasale, dell'orecchio o del seno
  • Lacrimazione o prurito agli occhi
  • Prurito alla gola

I sintomi meno comuni includono respiro sibilante, mancanza di respiro e mal di testa.

Diagnosi di allergie stagionali

Se sospetti di soffrire di allergie stagionali, parla con il tuo medico. Potrebbero raccomandare rimedi da banco o da prescrizione.

Se le tue allergie persistono o sono particolarmente fastidiose, il tuo medico potrebbe indirizzarti a un allergologo che può somministrare un test cutaneo in grado di determinare a quali agenti specifici sei allergico. Questo può aiutarti a evitarli. L'allergologo può anche raccomandare ulteriori trattamenti, come i colpi di allergia.

Curare le allergie stagionali

Il modo migliore per prevenire le allergie è evitare gli allergeni che ti danno fastidio. Tuttavia, con le allergie stagionali che possono essere impossibili, pollini e muffe sono ovunque.

Potresti trovare sollievo con farmaci, come antistaminici da banco, decongestionanti, corticosteroidi o colliri.

Il tuo medico può prescrivere farmaci su prescrizione che possono essere più forti e che possono ridurre l'infiammazione del naso e dei seni.

Oppure potrebbero raccomandare colpi di allergia, una forma di immunoterapia che aiuta il sistema immunitario ad acclimatarsi a determinati allergeni. Qui, un paziente riceve iniezioni regolari di piccole quantità di uno o più allergeni. Possono volerci mesi o anni per funzionare.

Riferimenti

  1. Febbre da fieno (rinite): sintomi e trattamento. (n.d.). Recuperato da https://acaai.org/allergies/types/hay-fever-rhinitis
  2. Allergia all'ambrosia. (n.d.). Recuperato da https://asthmaandallergies.org/asthma-allergies/ragweed-allergy/
  3. AAFA. (n.d.). Recuperato da https://www.aafa.org/ragweed-pollen/
Vedi altro