La strana scienza dietro al perché (alcuni) afrodisiaci funzionano

La strana scienza dietro al perché (alcuni) afrodisiaci funzionano

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Gli afrodisiaci esistono da sempre. I testi medici dell'antica India, Cina ed Egitto proclamano ciascuno i benefici sessuali di dozzine di pratiche e prodotti. Consigliano di tutto, dal miele fresco non filtrato ai testicoli di alligatore per aumentare il tuo mojo. E mentre l'elenco degli afrodisiaci varia da una cultura all'altra, la spinta a raggiungere le massime prestazioni sessuali rimane la stessa.

Cos'è un afrodisiaco?

Un afrodisiaco è qualsiasi cibo, bevanda o droga che suscita il desiderio sessuale, secondo l'Oxford English Dictionary. Onestamente, è una definizione ampia che consente un po' di margine di manovra. Ma generalmente, gli afrodisiaci sono considerati cibi che migliorano il sesso e potenti tonici o pozioni. L'unico problema è, come si misura l'aumento dell'eccitazione? Quali sono i criteri per gli afrodisiaci di successo?

Sfortunatamente, la maggior parte delle affermazioni afrodisiache sono esagerate, per non dire altro. Tuttavia, ci sono alcune scoperte mediche interessanti per una manciata di stimolatori sexy. Sembra che alcuni afrodisiaci siano più di un semplice olio di serpente. Ecco un approfondimento medico sulle affermazioni stravaganti, sui potenziali benefici e sui miti che circondano gli afrodisiaci più popolari (e inaspettati) del mondo.

Vitali

  • Un afrodisiaco è qualsiasi cibo, bevanda o droga che suscita il desiderio sessuale, secondo l'Oxford English Dictionary.
  • La parola afrodisiaco deriva da Afrodite, la dea greca dell'amore sessuale e della bellezza.
  • Nonostante la scienza oscura e le affermazioni fantastiche, c'è una cosa interessante sugli afrodisiaci: a volte funzionano
  • Tutto può essere un afrodisiaco se lo tratti come tale.

L'origine degli afrodisiaci

Nel caso in cui hai dimenticato il tuo greco classico, la parola afrodisiaco deriva da Afrodite, la dea greca dell'amore sessuale e della bellezza. Il suo nome deriva da aphros, la parola greca per schiuma, e si riferisce alla sua storia di origine stranamente grafica. Secondo il mito greco, Afrodite nacque dalla schiuma, creata quando Crono (il papà di Zeus) tagliò i genitali di Urano (nonno di Zeus) e gettò i genitali in mare. Ecco quanto era potente Urano. Non proprio la storia d'origine romantica che ti aspettavi, eh?

Stranamente, questo inizio violento di Afrodite è in realtà perfettamente in linea con alcuni degli afrodisiaci meno convenzionali che sono comparsi nel corso dei secoli.

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Per saperne di più

Afrodisiaci storici

Gli afrodisiaci sono arrivati ​​in tutte le forme e dimensioni nel corso dei secoli (Scia, 2002). Nell'8questosecolo aC, Samhita di Sushruta sosteneva che il burro chiarificato dovesse essere bollito con uova o testicoli di alligatori, topi, rane e passeri, e che se un uomo si lubrificasse la pianta dei piedi con questa miscela, sarebbe in grado di visitare una donna con immutato vigore finché non toccava terra con i piedi.

Il Huang-Ti Nei-Ching, un testo medico tradizionale cinese del 2600 a.C., elenca un pozione afrodisiaca con 22 ingredienti che l'imperatore beveva prima di montare 1.200 donne e raggiungere l'immortalità (Li, 1974).

Altri afrodisiaci storici includono:

  • Gli antichi egizi spalmavano sul pene una miscela di cuori di coccodrillo
  • Il filosofo greco Plinio affermava che la radice di mandragora aumentava la potenza perché assomigliava ai genitali femminili female
  • Gli antichi cinesi mangiavano gli organi sessuali degli animali
  • I romani a volte consumavano il seme dei giovani pensando di trasferire la virilità giovanile
  • Frutti di mare e crostacei (in particolare le ostriche) sono stati venerati come afrodisiaci per secoli, in parte a causa della loro connessione con Afrodite nata dalla schiuma marina.
  • Casu marzu, detto anche formaggio marcio, crivellato di vermi è un afrodisiaco in Sardegna
  • Il durian, uno dei frutti più puzzolenti al mondo, è in cima alla lista degli afrodisiaci nel sud-est asiatico
  • I bracconieri vendono corna di rinoceronte macinate agli uomini in Africa (e oltre) per aumentare la potenza nonostante tutte le prove contrarie

Ma cosa ha da dire la scienza medica su tutte queste affermazioni? Ci sono reali benefici per questi afrodisiaci tradizionali? La risposta sorprendente è: forse. Ecco uno sguardo a quattro esempi dei (potenziali) benefici scientifici degli afrodisiaci.

Ostriche: zinco sorprendentemente sexy

Quando si dice afrodisiaco, la maggior parte delle persone immagina le ostriche. Secondo quanto riferito, lo stesso Casanova ha mangiato 50 ostriche crude a colazione per mantenere la sua virilità e resistenza, quindi deve essere vero, giusto (West, 2015)? In realtà, la scienza è sorprendentemente positiva quando si tratta di questi bivalvi burleschi, in particolare per quanto riguarda l'alimentazione e la salute sessuale.

Le ostriche sono ricche di zinco, essenziale per la maturazione sessuale e lo sviluppo dello sperma. Le ostriche crude contengono anche due amminoacidi, acido D-aspartico e acido N-metil D-aspartico (NMDA), che possono essere associati a aumento dei livelli di ormoni sessuali (almeno negli animali) (Roshanzamir, 2017).

Cioccolato: per lo più semplicemente delizioso

Il cioccolato ha sempre occupato un posto speciale nei nostri cuori come afrodisiaco e come stimolante generale dell'umore. San Valentino dipende dai cuori di cioccolato per un motivo. E mentre non mancano ricerche che mostrano i benefici per la salute cardiovascolare del cacao (scusate, solo cioccolato fondente), non ci sono molte prove che il cioccolato sia un afrodisiaco.

Uno studio sulle donne dell'Italia settentrionale ha confrontato l'indice di funzione sessuale femminile (FSFI) dei mangiatori di cioccolato giornalieri con le donne che non mangiavano cioccolato ogni giorno. Suona bene finora, giusto? Non così tanto. I ricercatori non hanno trovato alcuna differenza significativa tra la funzione sessuale delle 153 donne (Salonia, 2006).

Peperoncino: riscaldare la camera da letto

Si pensa che il peperoncino risvegli il desiderio e la potenza sessuale. E potrebbe esserci davvero qualcosa in quella corsa sensazionale. La capsaicina, l'ingrediente attivo dei peperoni responsabile della sensazione di calore, provoca anche arrossamento del viso, battito cardiaco accelerato e sudorazione, tutte cose che associamo all'eccitazione sessuale.

Il peperoncino (capsaicina) ha fatto eiaculare i ratti più spesso, ma anche prematuramente. Uno studio ha dimostrato che la capsaicina ha migliorato il comportamento sessuale nei ratti maschi (Pelayo, 2017). In particolare, lo studio ha dimostrato che la capsaicina ha ridotto i tempi del periodo refrattario, il periodo di tempo dopo l'eiaculazione e prima del successivo incontro sessuale, il che può essere una buona cosa. Tuttavia, un potenziale effetto collaterale dello studio era che la capsaicina diminuiva la loro soglia eiaculatoria, ovvero arrivava più velocemente.

Ancora una volta, non c'è mai stata alcuna ricerca che dimostri che i peperoncini migliorano il mojo umano, ma se sei un topo, il risultato sembra interessante.

Ginseng rosso e maca

Nonostante le affermazioni non scientifiche di molti afrodisiaci, alcune erbe e integratori possono effettivamente migliorare vari aspetti della funzione sessuale. Ginseng rosso mostra benefici promettenti per la disfunzione erettile (come misurato da questionari soggettivi) (Jang, 2008), e la maca (una radice delle dimensioni di una rapa del Perù) può aumentare il desiderio sessuale sia negli uomini che nelle donne men (Shin, 2010).

Mentre il ginseng rosso e la maca mostrano risultati promettenti, le dimensioni del campione e le metodologie sugli studi per entrambi questi integratori non sono abbastanza grandi o abbastanza rigorose per trarre ancora conclusioni difficili.

Afrodisiaci: oltre il placebo

Nonostante la scienza oscura e le affermazioni fantastiche, c'è una cosa interessante sugli afrodisiaci: a volte funzionano. È facile attribuirlo all'effetto placebo, che può funzionare anche quando sai che stai prendendo un placebo (Locher, 2017). Ma potrebbe esserci dell'altro.

Quando associamo determinate azioni al sesso, come mangiare cioccolato, il comportamento diventa qualcosa di più. Questa associazione con i preliminari, l'intimità o il sesso trasforma un oggetto di uso quotidiano in qualcosa di simile a una droga personalizzata. Per te, il gusto o l'odore del cioccolato (o di altro cibo o bevanda) diventa indissolubilmente legato al sesso. E a tutti gli effetti, è così che il tuo corpo lo percepisce.

Tutto può essere un afrodisiaco se lo tratti come tale.

Riferimenti

  1. Jang, D.-J., Lee, M. S., Shin, B.-C., Lee, Y.-C., & Ernst, E. (2008). Ginseng rosso per il trattamento della disfunzione erettile: una revisione sistematica. British Journal of Clinical Pharmacology, 66 (4), 444-450. doi: 10.1111/j.1365-2125.2008.03236.x, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18754850
  2. Li, C.-L. (1974). Un breve profilo della storia medica cinese con particolare riferimento all'agopuntura. Prospettive in biologia e medicina, 18(1), 132-143. doi: 10.1353/pbm.1974.0013, https://www.semanticscholar.org/paper/A-Brief-Outline-of-Chinese-Medical-History-with-to-Li/3a40d3c886875eb863b85a767ea6f4120aed80e0
  3. Locher, C., Nascimento, A. F., Kirsch, I., Kossowsky, J., Meyer, A., & Gaab, J. (2017). La logica è più importante dell'inganno? Uno studio randomizzato controllato di analgesia placebo in aperto. Dolore, 158(12), 2320–2328. doi: 10.1097/j.pain.0000000000001012, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28708766
  4. Pelayo, L., Carro-Juárez, M., Hernández-Hernández, F., Trujillo, X., Trujillo-Hernández, B., & Huerta, M. (2017). PNM-06 La capsaicina migliora il comportamento sessuale nel ratto maschio. Il giornale di medicina sessuale, 14 (12). doi: 10.1016 / j.jsxm.2017.10.053, https://www.jsm.jsexmed.org/article/S1743-6095(17)31519-9/fulltext
  5. Roshanzamir, F., & Safavi, S. M. (2017). I presunti effetti dell'acido D-aspartico sui livelli di testosterone nel sangue: una revisione sistematica. Rivista internazionale di biomedicina riproduttiva, 15 (1), 1-10. doi: 10.29252/ijrm.15.1.1, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28280794
  6. Salonia, A., Fabbri, F., Zanni, G., Scavini, M., Fantini, G. V., Briganti, A., … Montorsi, F. (2006). RICERCA ORIGINALE - SALUTE SESSUALE DELLA DONNA: Cioccolato e salute sessuale delle donne: una correlazione intrigante. Il Journal of Sexual Medicine, 3(3), 476–482. doi: 10.1111/j.1743-6109.2006.00236.x, https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1743609515313448
  7. Shah, J. (2002). La disfunzione erettile attraverso i secoli. BJU Internazionale, 90(4), 433–441. doi: 10.1046/j.1464-410x.2002.02911.x, https://bjui-journals.onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1046/j.1464-410X.2002.02911.x
  8. Shin, B.-C., Lee, M.S., Yang, E.J., Lim, H.-S., & Ernst, E. (2010). Maca (L. meyenii) per migliorare la funzione sessuale: una revisione sistematica. Medicina complementare e alternativa BMC, 10 (1). doi: 10.1186/1472-6882-10-44, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20691074
  9. Ovest, E., & Krychman, M. (2015). Afrodisiaci naturali: una rassegna di stimolatori sessuali selezionati. Recensioni di medicina sessuale, 3(4), 279-288. doi: 10.1002/smrj.62, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27784600
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