Questi 5 comportamenti possono ridurre il rischio di contrarre l'influenza

Questi 5 comportamenti possono ridurre il rischio di contrarre l'influenza

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L'influenza (l'influenza) è un'infezione virale comune negli Stati Uniti, con la stagione influenzale che va da ottobre a marzo. I tassi di infezione tendono a raggiungere il picco a febbraio. Nella stagione influenzale 2018-2019, i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) stimano che quasi 42,9 milioni di persone sono state infettate, 647.000 persone sono state ricoverate in ospedale e oltre 61.000 persone sono state uccise dal virus, afferma il dott. Patrick J. Kenney, DO, FACOI, che è certificato a doppia pensione in Medicina Interna e Malattie Infettive. La stagione influenzale si verifica una volta all'anno e di anno in anno potremmo essere colpiti da diversi ceppi del virus dell'influenza.

Sebbene molte persone vengano infettate ogni anno, il tasso di mortalità per influenza è relativamente basso. In media, negli ultimi dieci anni, l'influenza ha ucciso lo 0,1% delle persone infette ( Cavaliere, 2020 ). Il CDC stima che 410.000-740.000 persone sono state ricoverate in ospedale e 24.000-62.000 sono morte durante la stagione influenzale 2019-2020 ( CDC, 2020 ).



5 comportamenti che possono ridurre il rischio di contrarre l'influenza

Lavati le mani

Seguire una corretta igiene delle mani è una delle cose migliori che puoi fare per ridurre il rischio di contrarre l'influenza. Ciò significa lavarsi le mani con sapone e acqua calda per 20 secondi interi, o il tempo necessario per canticchiare Happy Birthday dall'inizio alla fine due volte, dopo essere andati in bagno, dopo aver tossito o starnutito, prima di mangiare e prima di toccarsi la bocca , naso o occhi. Sebbene il lavaggio delle mani sia l'opzione migliore, Kenney afferma che anche il disinfettante per le mani può funzionare, purché abbia una concentrazione di alcol superiore al 60%. Ma in realtà dovrebbe essere usato solo quando acqua e sapone non sono disponibili.

Evita le grandi folle

L'influenza si trasmette attraverso le goccioline respiratorie. Parliamo spesso di passare l'influenza stando a stretto contatto con qualcuno che è malato, ma questo perché aumenta le possibilità di essere esposti a queste goccioline che possono rimanere nell'aria fino a dieci minuti. Più persone hai intorno, maggiore è il rischio di esposizione all'influenza. Ricorda, l'influenza attraversa una fase latente. Durante questo periodo, qualcuno può ammalarsi e infettare altre persone senza mostrare alcun sintomo dell'infezione.



Ottieni il tuo vaccino antinfluenzale annuale

La stagione dell'influenza si verifica ogni anno tra la fine di ottobre e marzo e i ceppi virali che causano l'influenza stagionale cambiano di anno in anno. Ciò significa che è fondamentale ottenere la vaccinazione antinfluenzale ogni stagione influenzale per la protezione contro i ceppi che attualmente colpiscono le persone (invece di fare affidamento sul vaccino dell'anno scorso per aiutare quest'anno). Una revisione di 20 studi ha rilevato che essere stati vaccinati durante l'attuale e la precedente stagione influenzale può supportare l'immunità contro alcuni ceppi del virus ( Ramsay, 2019 ).

Ma anche se prendi il virus dell'influenza, aver ottenuto il vaccino può ridurre la gravità dei sintomi. Studi precedenti hanno scoperto che il vaccino riduce il rischio di ospedalizzazione nei bambini e di morte negli adulti per influenza ( IDSA, 2019 ). Kenney afferma che il momento migliore per ottenere il vaccino è in ottobre o novembre poiché il vaccino può richiedere un paio di settimane prima che diventi efficace. Ma ottenere il vaccino più avanti nella stagione influenzale è ancora più utile che saltarlo del tutto. Assicurati di dire al tuo medico se hai un'allergia alle uova o hai avuto una reazione allergica al vaccino antinfluenzale in passato. Le persone con allergie alle uova sono generalmente ancora in grado di ottenere la vaccinazione antinfluenzale, ma devono farlo in un ambiente medico in cui possano essere monitorate da professionisti ( CDC, 2019 ).

Mantenere un corpo/sistema immunitario forte

Molti fattori che contribuiscono a un sistema immunitario forte e aiutano nella prevenzione dell'influenza sono fattori legati allo stile di vita. Molto di questo si riduce alle abitudini che supportano una buona salute generale e allo stesso tempo rafforzano la risposta immunitaria, come dormire a sufficienza, esercitarsi regolarmente e seguire una dieta ricca di nutrienti che fornisce calorie adeguate. Esistono vitamine e minerali specifici che supportano un sistema immunitario forte e anche bere meno alcol può aiutare.

Smettere di fumare

Non solo smettere di fumare è sempre una buona idea per la tua salute generale, ma può anche ridurre il rischio di contrarre l'influenza in appena un paio di settimane. Il tuo corpo inizierà a produrre più ciglia entro poche settimane dallo smettere di fumare, spiega Kenney, aggiungendo che queste ciglia sono responsabili di permetterci di espellere il catarro che altrimenti verrebbe catturato negli spazi polmonari più profondi, predisponendo un paziente alla polmonite e a condizioni cliniche peggiori. risultati.

Ma potrebbe anche aiutarti a combattere l'infezione iniziale. Un piccolo studio ha scoperto che entro un mese dallo smettere di fumare, i livelli di cellule natural killer (NK), un tipo di cellula immunitaria che aiuta a combattere le infezioni, aumentavano. I partecipanti che hanno continuato a fumare non hanno mostrato lo stesso aumento ( Meliska, 1995 ).



Come rimanere in salute se qualcun altro in casa tua è malato

Mantenere una distanza di sicurezza da persone visibilmente malate è un modo semplice per ridurre le possibilità di infezione, sottolinea Kenney. Ma questo diventa più difficile quando qualcuno a casa tua è malato. Al meglio delle tue capacità, cerca di evitare il contatto diretto l'uno con l'altro. Ciò può includere la permanenza della persona malata in una stanza diversa o l'uso della cucina/del bagno in orari diversi.

Mentre la persona infetta è in isolamento, puoi prendere altre misurazioni per ridurre le possibilità di contrarre l'influenza. Disinfetta le superfici con un detergente a base di etanolo al 70% (alcol), che può essere acquistato in commercio. Possono essere utilizzate anche soluzioni di candeggina o ipoclorito di sodio. Tutti questi sono efficaci nell'inattivare (o uccidere) i virus dell'influenza che vivono su superfici in vetro, metallo e plastica. Concentrati su superfici ad alto tocco come maniglie e maniglie delle porte, tastiere e dispositivi elettronici con il disinfettante. Incoraggiali a praticare il galateo appropriato per starnuti e tosse ( CDC, 2016 ). Se hai bisogno di essere nella stanza con loro, una maschera adeguata (un respiratore N95) può ridurre il rischio di prenderlo purché lo smaltisca correttamente.

Come prevenire la diffusione dell'influenza se l'hai già

Se ti senti male, resta a casa dal lavoro o dalla scuola. Rivolgiti a un operatore sanitario non appena inizi a manifestare sintomi. Se hai l'influenza, i farmaci antivirali possono aiutare a ridurre la durata dell'influenza purché vengano somministrati entro 48 ore. Puoi anche autotrattarti con cure di supporto a casa, come prendere paracetamolo per la febbre e bere molti liquidi. Riduci il più possibile i contatti con altre persone che vivono nella tua casa o appartamento.

Se vivi a casa con la tua famiglia, puoi anche incoraggiare i membri della famiglia a seguire una corretta igiene delle mani e pulire le superfici con cui saresti entrato in contatto prima che si sviluppassero i sintomi.

Riferimenti

  1. Stagione influenzale negli Stati Uniti 2019-2020: stime preliminari dell'onere. (2020, 28 febbraio). Recuperato da https://www.cdc.gov/flu/about/burden/preliminary-in-season-estimates.htm
  2. CDC: tosse e starnuti. (2016, 26 luglio). Recuperato da https://www.cdc.gov/healthywater/hygiene/etiquette/coughing_sneezing.html
  3. Vaccino antinfluenzale e persone con allergie alle uova. (2019, 25 novembre). Estratto il 3 marzo 2020 da https://www.cdc.gov/flu/prevent/egg-allergies.htm
  4. Cavaliere, V. (2020, 2 marzo). In uno scambio sul coronavirus, il capo della sicurezza interna sbaglia il tasso di mortalità per influenza. Recuperato da https://khn.org/news/fact-check-coronavirus-homeland-security-chief-flu-mortality-rate/
  5. Meliska, C.J., Stunkard, M.E., Gilbert, D.G., Jensen, R.A., & Martinko, J.M. (1995). Funzione immunitaria nei fumatori di sigarette che hanno smesso di fumare per 31 giorni. Giornale di allergia e immunologia clinica, 95 (4), 901-910. doi: 10.1016/s0091-6749(95)70135-4, https://www.jacionline.org/article/S0091-6749(95)70135-4/fulltext
  6. Ramsay, L. C., Buchan, S. A., Stirling, R. G., Cowling, B. J., Feng, S., Kwong, J. C. e Warshawsky, B. F. (2019). L'impatto della vaccinazione ripetuta sull'efficacia del vaccino antinfluenzale: una revisione sistematica e una meta-analisi. Medicina BMC, 17 (1). doi: 10.1186/s12916-018-1239-8, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28823248
  7. IDSA: gli studi dimostrano che il vaccino antinfluenzale riduce il rischio di ospedalizzazione nei bambini e di morte negli adulti. (2019). Estratto il 29 febbraio 2020 da https://www.idsociety.org/news—publications-new/articles/2019/studies-show-flu-vaccine-reduces-risk-of-hospitalization-in-children-and-death-in-adults/
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