Cos'è la calvizie maschile (alopecia androgenetica)?

Cos'è la calvizie maschile (alopecia androgenetica)?

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In caso di domande o dubbi medici, si prega di parlare con il proprio medico. Gli articoli sulla Guida alla salute sono sostenuti da ricerche e informazioni sottoposte a revisione paritaria tratte da società mediche e agenzie governative. Tuttavia, non sostituiscono la consulenza, la diagnosi o il trattamento medico professionale.

Tutti sperimentano la caduta dei capelli. Perdiamo tutti fino a 100 capelli al giorno come parte del normale ciclo di vita dei capelli (Murphrey, 2019). Alcune persone possono subire perdite superiori alla media; questa si chiama alopecia. Il tipo più comune di perdita di capelli è l'alopecia androgenetica, nota anche come calvizie ereditaria. Questo di solito è graduale e può colpire sia uomini che donne, portando alla calvizie maschile e femminile.

Vitali

  • Entrambi i fattori genetici e ambientali probabilmente causano la calvizie maschile.
  • Fino al 50% degli uomini di 50 anni hanno alopecia androgenetica e la prevalenza della calvizie maschile aumenta con l'età (Phillips, 2017).
  • Nella calvizie maschile, non solo perdi i capelli sulla parte superiore del cuoio capelluto, ma anche i capelli sopra le tempie.
  • Non esiste una cura per la calvizie maschile. Tuttavia, alcune terapie possono rallentare o addirittura invertire parzialmente il processo per un po' di tempo.

Quali sono le cause della calvizie maschile?

Entrambi i fattori genetici e ambientali probabilmente causano la calvizie maschile. Avere un familiare stretto con questo tipo di perdita di capelli aumenta anche il rischio di averla. L'alopecia androgenetica è associata a uno squilibrio degli ormoni maschili (androgeni), in particolare del diidrotestosterone (DHT). Questo ormone è importante per un sano sviluppo sessuale maschile, ma sembra anche funzionare per regolare la crescita dei capelli sia negli uomini che nelle donne. I livelli ormonali cambiano con l'età, motivo per cui la calvizie maschile diventa più comune con l'età. Gli androgeni svolgono un ruolo nel ciclo di vita dei capelli, ma non è ben compreso esattamente come portano alla caduta dei capelli.

Quindi, in che modo gli androgeni influenzano la crescita dei capelli? I capelli crescono da strutture speciali sotto la pelle chiamate follicoli. Circa il 90% dei tuoi capelli sono nella fase di crescita attiva (anagen) e vi rimangono da due a sei anni (Phillips, 2017). I capelli quindi entrano in una fase di transizione (catagen) per una o due settimane. Infine, ogni capello entra nella fase di riposo (telogen) da due a quattro mesi. Alla fine del periodo di riposo, i capelli cadono e i follicoli tornano alla fase di crescita per ricominciare. Nella calvizie maschile, ci sono livelli aumentati di androgeni nei follicoli. Questo porta a un ciclo di vita del follicolo pilifero più breve, che quindi produce ciocche di capelli più corte e più sottili. Alcuni follicoli alla fine rallentano e smettono del tutto di fare i capelli.



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Quali sono i sintomi della calvizie maschile?

Gli uomini spesso sperimentano la classica calvizie maschile con alopecia androgenetica; questo può iniziare subito dopo la pubertà, ma è più comune con l'età. Nella calvizie maschile, non solo perdi i capelli sulla parte superiore del cuoio capelluto, ma anche i capelli sopra le tempie. I capelli iniziano ad essere più fini e poi alla fine smettono di crescere in aree specifiche; questo è un processo graduale. Potresti vedere un'attaccatura dei capelli sfuggente a forma di M o un picco di vedova esagerato. A volte la calvizie maschile progredisce fino alla calvizie parziale o completa. Nella calvizie femminile con alopecia androgenetica, l'attaccatura dei capelli in genere non si ritira; le donne, invece, subiscono un diradamento generale dei capelli, soprattutto sulla sommità del cuoio capelluto, con un allargamento della parte. La calvizie femminile raramente progredisce fino alla completa calvizie.

Chi ottiene la calvizie maschile?

Circa 80 milioni di persone negli Stati Uniti hanno alopecia androgenetica secondo l'American Academy of Dermatology (AAD); è visto più spesso negli uomini bianchi (NIH, 2015). Fino al 50% degli uomini di 50 anni hanno alopecia androgenetica e la prevalenza della calvizie maschile aumenta con l'età (Phillips, 2017). La calvizie femminile è meno comune e colpisce intorno 38% delle donne sopra i 70 anni (Filippo, 2017). Se hai un familiare stretto con alopecia androgenetica, allora sei anche a più alto rischio di avere una perdita di capelli di tipo maschile.

Opzioni di trattamento

Non esiste una cura per la calvizie maschile. Tuttavia, alcune terapie possono rallentare o addirittura invertire parzialmente il processo per un po' di tempo. Alcuni uomini preferiscono abbracciare la loro calvizie. Per altri, la caduta dei capelli provoca disagio psicologico e possono rivolgersi a farmaci, interventi chirurgici o modi per camuffare la calvizie.

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Esistono due farmaci approvati dalla FDA per il trattamento della caduta dei capelli da alopecia androgenetica.

  • Minoxidil (marchio Rogaine) agisce sui follicoli piliferi sulla sommità della testa e favorisce la crescita dei capelli; non funziona altrettanto bene su una stempiatura. È disponibile da banco e lo applichi direttamente sul cuoio capelluto due volte al giorno; può durare da tre a sei mesi per farti vedere i risultati. Devi usarlo continuamente perché una volta che ti fermi, la tua perdita di capelli tornerà entro tre o quattro mesi (Suchonwanit, 2019). È l'unico farmaco approvato dalla FDA per l'alopecia androgenetica sia negli uomini che nelle donne. Gli effetti collaterali più comuni sono lievi e comprendono prurito o irritazione dopo l'applicazione.
  • Finasteride (nome commerciale Propecia) è un farmaco di prescrizione assunto per via orale che rallenta la calvizie e la caduta dei capelli in molti uomini (AAD, n.d). La finasteride agisce riducendo la quantità di DHT prodotta, diminuendo così il suo effetto sui follicoli piliferi. Potrebbero essere necessari diversi mesi per vedere i risultati durante l'assunzione di questo farmaco. Proprio come il minoxidil, se smetti di prenderlo, la caduta dei capelli tornerà. Donne e bambini non devono assumere finasteride e le donne in gravidanza non devono toccare le compresse rotte a causa del rischio di difetti alla nascita.

La chirurgia del trapianto di capelli è un'altra opzione per il trattamento della calvizie maschile. Il chirurgo preleva i capelli da una parte del cuoio capelluto con una buona crescita dei capelli e li sposta in aree di diradamento o calvizie. In media, 700-1500 unità follicolari vengono trapiantati durante l'intervento chirurgico (Bicknell, 2014). Nei primi tre o quattro mesi dopo un trapianto di capelli, potresti notare che i tuoi capelli sembrano più sottili; questo perché i capelli trapiantati cadono e quindi i nuovi capelli iniziano a crescere. Il ripristino completo dei capelli può richiedere 6-12 mesi. In seguito, la maggior parte delle persone continua a usare farmaci come minoxidil o finasteride per prevenire un'ulteriore caduta dei capelli.

Altre procedure possono avvantaggiare le persone con calvizie maschile; i loro effetti non sono stati definitivamente provati; sono necessarie ulteriori ricerche in questi settori. Questi includono:

  • Terapia laser a basso livello (LLLT): questo è un trattamento medico approvato dalla FDA per la caduta dei capelli. I rapporti mostrano che questo può stimolare la crescita di nuovi capelli, possibilmente influenzando le cellule staminali del follicolo (Nazarian, 2019).
  • Microneedling: questo è anche un dispositivo medico approvato dalla FDA per il trattamento della caduta dei capelli. Si ritiene che piccole ferite da puntura create da minuscoli aghi negli strati esterni della pelle del cuoio capelluto incoraggino la ricrescita dei capelli innescando una risposta di guarigione della ferita (Nazarian, 2019).
  • Plasma ricco di piastrine (PRP): dopo aver prelevato il sangue e separato il plasma dai globuli rossi e bianchi, il medico lo inietterà nella pelle nelle aree di perdita di capelli. Il PRP ha molti fattori di crescita diversi che possono stimolare la crescita dei capelli e la ricerca ha mostrato risultati variabili; Il PRP non è attualmente approvato dalla FDA (Nazarian, 2019).
  • Altre opzioni non provate includono la terapia con cellule staminali, integratori alimentari, agopuntura e massaggio del cuoio capelluto.

Infine, alcuni uomini scelgono di utilizzare mezzi cosmetici per camuffare le aree calve. Queste opzioni includono:

  • Parrucche o posticci
  • Cambiamenti di acconciatura o rasatura del cuoio capelluto
  • Polveri o lozioni coprenti per diminuire il contrasto tra la pelle del cuoio capelluto e i capelli diradati e dare l'illusione di una chioma più folta
  • Micropigmentazione, o tatuaggio, del cuoio capelluto

Riferimenti

  1. American Academy of Dermatology (AAD) – Perdita di capelli: diagnosi e trattamento (n.d.). Estratto il 2 ottobre 2019 da https://www.aad.org/public/diseases/hair-loss/treatment/diagnosis-treat
  2. Bicknell, L. M., Kash, N., Kavouspour, C. e Rashid, R. M. (2014). Raccolta di trapianto di capelli con estrazione di unità follicolari: una revisione delle raccomandazioni attuali e considerazioni future. Dermatol in linea J., 20 (3). Recuperato da https://escholarship.org/uc/item/1954f4vv
  3. Murphrey, M. B., Agarwal, S. e Zito, P. M. (2019). Anatomia, Capelli – Perle Stat. Isola del tesoro. doi: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK513312/
  4. National Institutes of Health (NIH) Alopecia androgenetica – Riferimento per la casa di genetica – NIH. (2015, agosto). Estratto il 2 ottobre 2019 da https://ghr.nlm.nih.gov/condition/androgenetic-alopecia#statistics
  5. Phillips, T. G., Slomiany, W. P. e Allison, R. (2017). Perdita di capelli: cause e trattamento comuni. Medico di famiglia americano, 96(6), 371-378. Recuperato da https://www.aafp.org/afp/2017/0915/p371.html
  6. Suchonwanit, P., Thammarucha, S. e Leerunyakul, K. (2019). Minoxidil e il suo uso nei disturbi dei capelli: una revisione. Progettazione, sviluppo e terapia di farmaci, volume 13, 2777–2786. doi: 10.2147/dddt.s214907, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/31496654
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